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National Heroes Park. (Nine Nites)

Posted on 28 Noviembre 2011 in General by ACR Crew

En esta crónica voy a hablar de una de las expresiones culturales mas desconocidas que hay en Jamaica, la forma de lidiar con la muerte.

El parque de los heroes nacionales se encuentra en el camino que va desde el corazon de Downtown hacia Crossroads. Este nombre lo recibió una vez que Jamaica gano su independencia. Anteriormente los ingleses lo utilizaban como hipódromo.

En sus 20 hectareas de terreno se erigen varios monumentos y tumbas de personalidades ilustres.

Entre los monumentos mas representativos estan el que recuerda a los jamaicanos muertos con el uniforme británico en las dos guerras mundiales del siglo anterior. El monumento al lider panafricanista Marcus Garvey, cuyos restos tuvieron que ser repatriados porque murió y fue enterrado en Inglaterra. Al que fuese primer ministro Donald Sangster, al fundador del PNP Norman Manley y a su primo fundador del JLP Alexander Bustamante.

Otro monumento nos recuerda a la unica mujer con el honor de heroe nacional, Nanny la lider del los maroons y al lider de las revueltas de esclavos Samuel Sharpe, en 2002 se comenzó a levantar otro monumento en memoria del Michael Manley.

Los restos de Dennis Brown reposan en este parque también, así como los de la ilustre poetisa Louise Bennet, los ya mencionados Marcus Garvey, Michael y Norman Manley, Paul  Bogle, Samuel Sharpe y el campeón olimpico en velocidad Herb Mackenley.

Pero a parte de estos datos históricos lo que me interesa compartir es la forma en que este pueblo celebra la vida de los difuntos mas que llorar su perdida.

Cuando una persona muere se le lleva a la funeraria para que el cuerpo sea depositado en un ataud, este ataud es trasladado a la casa del difunto durante un periodo de 9 noches para dejar que el alma de la persona tenga tiempo de despedirse de sus allegados antes de pasar a mejor vida. Durante esas 9 noches la música suena sin parar, se organizan partidas de domino y nadie se lamenta ni llora.

Para decir lo que sucede la novena noche voy a compartir mi primera experiencia en un nine nites.

Pregunté a unas amigas que plan había para una noche, me dijeron que iban a un nine nites, como nunca había oido ese termino pregunté que era y me lo explicaron. Lo primero que me vino a la cabeza era que pintaba yo en un acto en memoria de un muerto al que nunca conocí. Me explicaron que en un nine nites todo el mundo es bienvenido y que la familia del difunto invita a la gente a beber ron y tomar sopa, y si se lo pueden permitir quiza un cabrito al curry.

Pensé que debería vestir al menos de forma adecuada y me arregle mas de la cuenta. Cuando fui a recojer a mis amigas salieron de su casa en minifalda y marcando curvas por todas partes. Por supuesto me quedé muy sorprendido y volví a preguntar si era a un acto funerario al que ibamos, porque por la pinta parecía que ibamos a una fiesta de Miss Jamaica o a un gogo club. Me miraban sorprendidas por mis extranyas preguntas.

Asi llegamos al dead yard, así se denomina a la casa donde se encuentra el difunto un dia antes de ser enterrado y celebrar un funeral cristiano en su memoria. Alrededor del dead yard se toca Kumina, una forma ancestral de comunicar al espiritu con la familia del muerto. Pura percusión africana.

El ron se utiliza como elemento de conexion y los ritmos son interpetrados todo la noche de forma obsesiva. Ya un poco fuera de la casa se instala el sound sistem, dancehall en vena para distraer a la numerosa penya que abarrota la estrecha calle donde se celebra el pase a mejor vida de un joven asesinado a balazos 9 días antes. Veo con asombro como un hermano entra en trance y empieza a dar cabezazos tremendos a todo lo que tiene cerca, en pocos momentos aquella ceremonia se convierte en un San Fermín con gente tratando de esquivar los cabezazos del poseido. Debo no estar en mi sano juicio porque el espectáculo me parece apasionante.
Cuando el poseido se calma y la gente vuelve a la normalidad los altavoces vuelve a atronar hasta entrada la madrugada, donde ya se deposita el ataud en un coche funebre para oficiar el posterior funeral y entierro.

Dependiendo de la personalidad del difunto la música en la iglesia es diferente, algunos funerales pasaron a la historia como Bling funerals, en especial el del bailarin Bogle, donde la cerveza y la hierba corrían a raudales y las minifaldas eran la moda del día.

Desde entonces no es que me pase el dia yendo a nine nites, pero desde luego siempre que oyes hablar de uno está divertido pasarse a tomarse un ron y unos porritos. Compartir con la gente la celebración de una vida pasajera y no el lamento de la perdida de un ser querido.

Texto: Fernando García-Guereta

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Alpha Boys School. Ska, Ska, Ska, Jamaica Ska

Posted on 14 Octubre 2011 in General by ACR Crew

Quiero dedicar esta entrada a mis colegas/hermanos de esa ciudad de la que el gran Juan Manuel Serrat cantaba excelencias, Que bonito es Badalona en invierno y en verano! Gracias a gente como Dance Crasher y Badalonians, y tantos otros que por mil rincones perdidos siguen empecinados en preservar un legado artístico que sin su devoción y trabajo estaría en peligro de extinción, ya que desgraciadamente en Jamaica no tienen interes por su propio legado historico. ¡Va por vosotros!

Este es un viaje muy alejado de las dos anteriores entregas que digamos eran de “rabiosa actualidad”, este es un viaje en el tunel del tiempo a una de las paradojas más surrealistas que uno pueda imaginar, la importancia una institución católica en una isla marcadamente antipapal. Vaya por delante que yo me declaro ateo, pero no solo no simpatizo con el catolicismo, si no que en mi opinión y sin tratar de ofender a los pocos interesados en mi columna que practiquen esta religion, no puedo por menos que opinar que las religiones no son mas que farsas. El hecho de que la jerarquía católica sea un nido de corrupción no quita para que muchas personas bienintencionadas que son parte de la iglesia católica practiquen con sus ejemplos lo que proclaman con sus palabras y hagan auténticas heroicidades por ayudar al prójimo, y este es el caso que nos ocupa en la inmensa personalidad de la Hermana Maria Ignacia Davies -si estoy equivocado y existe un dios seguro que la tendra en su gloria-

Volvamos a localizarnos geograficamente en el sur este de Kingston donde en otro capítulo hablamos de la penintencia general. Hay una carretera que sube hacia el norte al campamento militar llamado Up Park Camp, los fans de John Holt seguramente recordaran su canción, -me nuh waan go a up park camp-. Esta carretera se llama South Camp Road, y una vez emprendido el trayecto hacia el norte desde la GP al cabo de pasar unas 4 manzanas nos topamos a la izquierda con el Sabina Park, mítico estadio de cricket, deporte legado por los británicos en todas sus colonias y en mi opinión el deporte mas aburrido que se haya inventado, el equipo de las indias occidentales, que así llamaban los británicos a sus posesiones en este lado del mundo, se constituye en la union de Jamaica con Trindad, Guayana, Barbados y San Cristobal y Nieves. En este estadio se vivieron en decadas pasadas momentos de gloria.

Justo enfrente del Sabina park se encuantra la Alpha Boys School.

¿Quien podría imaginar que de la unión de unas hermanas de la caridad y un grupo de jovenes sin tener donde caerse muertos iba a florecer una institución musical como la banda del colegio y muchos de los musicos educados allí que se conviertirían en promimentes figuras más allá de los estrictos muros de esta institucion?

En el año de 1880 Jessie Ripoll, hija de un matrimonio franco portugués y hermana de la caridad adquiere 40 acres de terreno y se pone a la tarea de construir unos barracones donde alojar a los alumnos, en 1883 la escuela comienza a funcionar y poco a poco más hermanas se van uniendo a la labor y hasta logran conseguir una pequeña financiación de la corona británica. Se ponen en marcha talleres de carpintería, impresión, ebanistería, sastrería y la que eventualmente se convertirá en la más famosa e importante de todas ellas, la banda musical.

En 1939 se une a la institución como responsable del departamento de musica la hermana Maria Ignacia, nacida en 1921 en la vecina provincia de St Catherine con tan solo 18 años ya se pone manos a la obra. Desde entonces se alojaría en la residencia por el resto de su vida. Bajo su tutela durante los años 40-50 época dorada del Jazz, en este periodo se educan en Alpha una tremendo e irrepetible sección de vientos. Entre ellos cuatro de los miembros fundadores de los Skatalites que crean lo que podria considerarse como el primer genero de música popular jamaicana, el Ska. Estos cuatro miembros -levantaros en señal de respeto mientras leeis- son Tommy McCook (saxo tenor), Johnny “Dizzy” Moore (trompeta) , Lester Sterling (saxo alto) y como no el inmenso trombonista Don Drummond. Otros distinguidos “Old boys” como llamaba la Hermana a los ex-alumnos son King Yellowman, Leroy Smart, Rico Rodriguez, Desmmond Dekker, Johnny Osbourne, Joe Harriot, Leroy Wallace, Floyd Lloyd, los componentes del trio Israel Vibration y Jojo Bennett entre otros. Vaya “dream team”

La actividad de le hermana no se detuvo ahí por supuesto, ella se encargaba de organizar sounds durante la epoca Rocksteady/Reggae y el mismisimo Clement Coxsone Dodd trabajó codo con codo con la hermana, que estuvo activa hasta el fin de sus dias en Febrero de año 2003.

Tras su lamentable perdida lo cierto es que el espiritu de la institución esta en decadencia, pero eso no es óbice, por si alguno de vosotros se pasa por aquí, se de una vuelta por la Alpha y disfrute de una visita por sus vetustas instalaciones, llenas de sabor y tremendas vibraciones.

Hermana Maria Ignacia, si estás en algun lugar ruega por nosotros, pecadores, que te veneramos y te respetaremos siempre por lo que nos has dejado en herencia. Amen.

Texto: Fernando García-Guereta
Fotos: reggaelicious.pbworks.com

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Cassava Piece. Pon di gully side

Posted on 22 Septiembre 2011 in General by ACR Crew

Antes de nada dar la bienvenida a los nuevos compañeros de blog, Daggabway y Cai. Buena idea por parte de Lalo que las nuevas generaciones den su punto de vista sobre dos aspectos tan importantes como son el baile y también como no, los sounds. Junto con las atinadas críticas de Barracuda, las afinadas observaciones de Monty, las historias caribeñas de Thunda (por cierto, se echan de menos que no hayan más) y la aportación de un servidor la oferta del Reggae-Blog.net de la Asociación Cultural Reggae creo se refuerza. Respeto máximo para la ACR y todos los que aquí colaboran.

A lo nuestro, después del maratón de Gaza pasaremos al otro lado, una visita por el Gully Side y su máximo exponente, David Constantine Brooks, AKA Mavado, AKA Gully God.

La ciudad de Kingston limita al sur con el malecón que da a la bahía de Kingston, el resto se encuentra rodeada de montañas, excepto una pequeña franja al lado de la bahía por donde circula la Mandela Highway con rumbo a Spanish Town la antigua capital.

Kingston es una ciudad calurosa durante todo el año y muy calurosa en verano. No llueve en exceso, la mayoría de los días son soleados y más bien plomizos durante el día y agradables por las noches. En Kingston no llueve demasiados días, eso si, cuando lueve, llueve. Como dicen en ingles llueven perros y gatos. La cantidad de agua que descargan las nubes sobre Kingston en unas pocos horas es enorme. Al estar rodeada de montañas y colinas el agua que baja de éstas hacia la ciudad es tan enorme que arrastra todo tipo de objetos, basuras incluidas. Durante los años que se fueron urbanizando las calles de las nuevas áreas de Kingston se pensó que era importante canalizar esos torrentes de agua que creaban tantos problemas en la ciudad. Así nacieron los Gullies. Básicamente son como afluentes asfaltados que van canalizando el agua como lo haría un río normal, esos afluentes van descargando en otros mas grandes que van a dar al gran Gully que desemboca en la bahía cerca del área de Waterhouse.

Las laderas de los Gullies nunca se edificaron con edificios salubres por el tema de la enorme cantidad de basuras que arrastraban las aguas. Ya sea en las zonas altas y más acomodadas de la ciudad, o en las más bajas, las orillas del los Gullies se convierten en terrenos adecuados para edificar chabolas. De esta forma se da la circunstancia curiosa que los Gully Side serían un ghetto unido no por una determinada área urbana, sino un interminable ghetto en forma de puerta con puerta por un recorrido larguísimo de kilómetros.

En Kingston yo vivo en la ladera de una de las colinas que rodean la ciudad, Stony Hill. Así pues cerca de mi apartamento hay uno de esos afluentes asfaltados. Unos quinientos metros hacia el sur hace esquina con Constant Spring Road la Cassava Piece Road. Esta calle que va bajando hacia el sur esta a poca distancia del Gully, en este área se crió Mavado. Mas concretamente en una esquina llamada Cuban.

Siempre me paro en uno de los puestos del Gully Side a comprar mis bolsitas de marihuana, unas cervezas, papelillos y esas cosas que a los humanos nos hacen falta. Los puestos están decorados con posters de Mavado, grafitties y todo tipo de parafernalia. La música de Mavado suena las 24h al día.

La personalidad de Mavado no tiene nada en común con la de Vybz Kartel. Es un tipo apocado, que no tiene demasiadas luces ni tampoco mucha labia. Pero en mi opinión Mavado es el artista de estudio más importante de la primera década del S XXI.

El joven David trabajaba de barbero comunal en Cassava Piece. Educado por su abuela acudía a la iglesia con ella dónde empezó a cantar. Dicen que siempre fue Bounty Killa su mayor influencia. Y es el propio Bounty quien le acoje como miembro de el grupo de artistas que lidera, la Alliance. La forma de proceder de Killa como líder de Alliance no tiene nada que ver como Vybz Kartel maneja el Portmore Empire. En Alliance el único requisito indispensable es respetar a Bonty Killa. Entre este grupo de artistas están Wayne Marshall, Serani, Ele, Harry Todler, Busy Signal y como no, Vybz Kartel antes de desertar.

En al año 2004 los productores asociados a Serani, Daseca componen un riddim que servirá de despegue no sólo para los jóvenes productores sino también para el propio Mavado. El riddim se llama Anger Management y el tema que se convierte en el primer hit masivo de Mavado se llama Real Mackoy. Varios éxitos durante los años 2005 y 2006 hacen que VP lance al mercado en el 2007 su primer álbum bajo dicho sello, Gangsta for life. The symphony of David Brooks. Wah dem a do y Dying son quizá los dos temas mas populares. Aunque sin duda lo que se convierte en una expresión popular es la intro que repite en muchos de sus temas. ¨Anywayyyyy…..gangsta for life”.

Durante estos años los conflictos de Mavado con la policía por incidentes de todo tipo son inumerables. La policía llega a cortarle dedos con cristales en la comisaría de Kingston 8. El abandono de Kartel de Alliance le deja vía libre, y lo aprovecha para librar una rivalidad con VK de la que ya hablamos en el capitulo anterior.

Logra un hito internacional cuando su música es parte del juego Grand theft auto IV que llama la atención de Jay-Z para una colaboración.. En el 2009 sale en VP “A better tomorrow”, en este momento ya Mavado se ha convertido en el artista referencia del dancehall. El numero de hits es larguisimo, High Unda, Neva believe U, On the rock, So blessed, Dont Worry se convierten en habituales y son ya historia del Reggae.

Y para terminar ya esta crónica decir que acaba de ser fichado por un rapero americano llamado Dj Khaled, y el primer hit de este nuevo sello es Delilah, un tema bastante hortera pero pegadizo, la dulce voz de Mavado es capaz de dulcificar casi cualquier tema. Aunque yo diga Gaza antes que nada digo música, y no voy a dejar de reconocer el talento enorme de este artista.

Releyendo lo que acabo de escribir creo que me ha quedado un poco como la propia personalidad de Mavado, falto de chispa y un poco plomizo, aún así y más después de leer la untima entrega de Monty sobre el dancehall y el roots durante el Rototom me encantaría ver como reacciona la gente ante una posible actuación de Mavado en un escenario reggae y joven, ojala lo vean mis ojos. Y escuchen mis oidos.

Bueno, como ya dije la próxima entrega cambio total de tercio. Bajemos a Alpha School y visitemos la cuna del Ska. Os espero.

Texto: Fernando García-Guereta.

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Pon Di Gaza 2.0 (Waterford)

Posted on 5 Septiembre 2011 in General by admin

Como se ha dejado claro en los foros, esta segunda entrega es por total y unánime petición popular, lo cual la hace especial e irrepetible.

En el año 1997 la compañía Apple lanzo una de las campañas de publicidad mas interesantes e inteligentes que nunca se han hecho. Bajo un escueto Slogan “Think Different” – Piensa diferente- e ilustrado por imágenes de personajes tales como Pablo Picasso, Maria Callas, Ghandi, Albert Einstein, Miles Davies o John Lennon lanzaba este mensaje:

“Esto es para los locos, los des adaptados, los rebeldes, los conflictivos, para aquellos que ven las cosas de forma diferente. Las normas no estan hechas para ellos, ni saben respetar el status quo. Puedes estar en desacuerdo con ellos, vilependiarlos o glorificarlos. Pero no puedes ignorarlos. Porque ellos cambian las cosas. Ellos empujan a los humanos hacia adelante. Y mientras algunos los ven como locos, nosotros los vemos como genios. Porque solo los que estan tan locos como para creer que pueden cambiar las cosas logran hacerlo.”

Probablemente los directivos de Apple no tienen ni idea quien es Vybz Kartel, pero supieron describirlo sin conocerle.

En realidad Adijah Palmer aka Vybz Kartel, aka Addi, aka Di teacha, aka Emperor fi di Gaza, aka Dancehall Hero, aka Mikal cakesoap Jackson aka Di bleacha, no nació en Waterford (Gaza) sino en Waterhouse, una área garrison al suroeste de Kingston, pero a los 5 años su familia se mudo hacia Waterford en lo que entonces eran apenas unas cuantas casas bajo un sol ardiente. Dado su carácter un tanto conflictivo le mandaron a estudiar a Kingston al colegio Calabar. Famoso por haber producido los primeros velocistas Jamaicanos que lograron medallas en velocidad allá por las olimpiadas de los años 1948/52.

También famoso por la estricta disciplina a la que somete a sus alumnos y de donde el joven Palmer fue expulsado por su indómito carácter a los 16 años. Finalmente se gradúa a los 17 años en el Tutorial College con matriculas de honor en matemáticas, inglés, geografía y literatura. A los 15 años bajo el nombre de Adi Banton graba su primer tema ” Love Fat Woman” – Me gustan las gordas-. Solo imaginar a este imberbe chaval escribiendo un tema con ese título ya me provoca una sonrisa que me cubre la cara.

En la anterior entrega expliqué mas o menos la carrera de VK hasta el presente, asi que este Gaza 2.0 tratará de explicar menos del pasado y mas del presente y futuro de VK en varios de los diferentes y curiosos aspectos de sus variadas actividades.

Carrera musical

En el año que corre de 2011 yo diría que su carrera musical esta en el zenit después de 10 años desde que se empezaron a publicar sus grabaciones con asiduidad. El número de hits que lleva este año es incontable, “Summa time” (ni el mismísmo Georgie Dann) “Real badman”, “Freaky gyal”, “Lyricist”, “Brtish love”, “Poor people land”, “Half on a baby”, “Open up”…. son sólo algunos de los éxitos masivos acumulados en la mitad de lo que va de año. VK no tiene Visa para ir a USA y como dice en su tema “Poor people land” es un refugiado en su propia tierra. Pero eso lejos de desanimarle le motiva. VK no tiene que estar pendiente de sus giras, de sus asesores ni productores porque VK esta en absoluto control de su carrera, que básicamente consiste en trabajar sin parar. Levantarse, hacerse un porro y meterse en el estudio, ya sea a grabar, a preparar alguno de sus próximos vídeos y a dirigir sus en algunos casos limpios o en otros no tan limpios negocios. Para llegar a este lugar ha dejado grabados ya unos 300 títulos. En su discografía están por ahora “Up 2 Di Time”, “More Up 2 Di Time”, “J.M.T”, “The Teachers Back”, “Pon di Gaza”, “Pon di Gaza 2.0” y “Kingston Story”.

Temática de sus líricas

La más repetida sin duda es la sexual. En lo que llamamos mundo occidental judeo/cristiano y que en tal alto concepto nos tenemos resulta que el sexo es un tema polémico. Mientras los Egipcios lo tenían en altísima estima, los Indios tienen su Kamasutra y sus templos estan adornados con escenas sexuales, los Japoneses tienen una secular tradición de grabados de tematica sexual, los Griegos adoraban a Eros, los Romanos se ponían morados, los Yoruba tienen a Ochun y así tantas y tantas civilizaciones, pues resulta que como decía antes los occidentales seguimos llenos de prejuicios sexuales. Yo paso de polemizar sobre el sexo y me uno al grito de VK , -Salido y orgulloso-.

El tipo habla de sexo, ¿y qué? El tipo se pasa el día pensando en follar y follar y tiene una habilidad enorme para producir una inmensa variedad de temas sexuales excelentemente escritos. ¿Cual es el problema?

El tipo apoya a las putas en sus canciones, a las bailarinas de los gogos que todo el mundo desprecia el las dedica dulces canciones eróticas. Inventa posiciones inverosímiles, símiles originalisimos, sinceridad brutal a la hora de enumerar las cantidad de parejas que tiene. ¿El sexo oral es un tabu en Jamaica? VK canta como le comen el rabo. Su dulce forma de desvirgar a su novia. Y sobre todo su brutal y salvaje sinceridad -This is not a love song, this is a fuck song – Esta canción no es de amor, si no es de follar- Quedas avisado. ¿O es que a ti no te gusta follar?

Violencia. Esto si puede resultar mas conflictivo, pero yo estoy de abogado del diablo. ¿Qué fue primero el huevo o la gallina? Los niños se vuelven violentos por culpa de VK, o VK que a su vez es una víctima de una sociedad violenta habla de lo que el ha vivido. Yo estoy con la segunda opción, la violencia es culpa de los que han creado este sistema político en Jamaica que promueve la violencia, no el que canta sobre ella. ¿Homero no escribía de guerras que era lo que veía? Los temas violentos son innumerables, y probablemente el mas conflictivo fue aquel que incitaba a matar en plena luz del día. Durante una temporada en Gaza sólo se asesinaba a plena luz del día.

Ya en menor medida hay temáticas sociales, herbalisticas y cotidianas.

Portmore Empire

El Portmore Empire se crea en el año 2007 a raíz de la salida de VK de la Aliance de Bounty Killa. Inicialmente sus componentes mas activos son Black Rhyno, Jahvinci, Lisa Hype, Popcaan y Gaza Indu.

Como todo Imperio que se precie este se dirige por un emperador, no como una democracia. Los miembros del Imperio no son tratados como ciudadanos, sino como súbditos. Los súbditos se dirigen cada día al estudio a ver si el emperador decide quien o cual va a grabar en tal o cual riddim. Por supuesto a capricho del emperador, faltaría más. Todavía hay clases.

El primero en alzar la voz en contra del sumo emperador es Black Rhyno, poco después de su mega hit “Pon di bike back” se siente ninguneado y se pira sacando al mercado un tema contra el emperador. El resultado es que la casa de Rhyno en Portmore arde y hoy en día su musica ha desaparecido como si un huracán la hubiese arrastrado mas allá del mar Caribe. Así pues Popcaan asciende y se le premia dándole un papel en Clarks. Shaw Storm sube un peldaño.

Lysa Hype es fotografiada haciendo una mamada y se publica en el tabloide Star. Esto le cuesta su puesto, abandona el Imperio y se cambia de nombre a Lisa Hyper. A pesar de un intento de Beenieman por rescatar su carrera esta se difumina inmediatamente.

Gaza Kim asciende pero cae en desgracia en muy poco tiempo, a la salida de un estudio en Big Yaard tiene una discusión con algún miembro de la seguridad de Kartel que la abofetea y queda expulsada de forma sumarísima. Las dos bajas femeninas son ocupadas por Slim y Sheba.

Finalmente, el probablemente mas talentoso de todos se harta de la tiranía imperial y huye, eso si, sin formar ruido, arrivederci Jahvinci. Y para terminar el productor Notnice que compartía sello con Kartel anuncia en TV, muy comedido eso si, que es la última baja de este curioso imperio.

Negocios Legales

La verdad que este capítulo tiene su gracia. VK siempre se da el gusto de hablar en sus entrevistas de sus negocios legales y de cómo es un empresario que emplea mano de obra local y paga impuestos. Hacia el año 2007 VK conoce a un curioso hombre de negocios, norte americano, de raza negra y casado con una jamaiquina. Su nombre es Corey Todd. Crean un ron caribeño “Street Vybz rum” y una marca de condones “Daggerin”. Por mis muertos juro que aun estoy por ver que en una gasolinera o farmacia vendan condones de Kartel y mira que los pido para hacer risas. Les pregunto a las chicas que atienden que como no tienen “Daggerin condom”, que me han jodido la noche, se me quedan mirando con cara de dónde habra salido este whitie tan flipado. Con el ron lo mismo, no lo he visto ni en una licorería, sólo en vídeos de VK, asi pues aunque no tengo pruebas, decreto que son negocios tapadera de otros negocios. Hace tan solo unos meses Kartel y Todd estan en guerra. Todd asustado ha ido por todas las televisiones anunciando las amenazas de muerte de VK y avisándole que tiene pistolas para defenderse, así es el Salvame deluxe de esta isla del One Love.

Problemas con la justicia

En Jamaica hay una curiosa figura legal que se llama person of interest. Si el gobierno te declara persona de interés, tu obligación es presentarte en la comisaría de policía más cercana y a ver para que demonios te quieren. Nada transciende de estas detenciones indefinidas, tu despareces, hasta que vuelves a aparecer, y aquí no ha pasado nada. Kartel es considerado person of interest cada tanto, a nadie le sorprende. El tipo se presenta se pasa unas semanas arrestado, y sale después y punto y final. Dicen las malas lenguas de Portmore que las detenciones son el relación con negocios que no tienen que ver con el ron o los condones, si no que son mas complicadas. Como no tengo pruebas pues no digo nada más.

Reality Show

En septiembre la cadena de televisión CVM estrena “Teachas pet” – La mascota del profesor-. 10 Jamaiquinas y 10 foráneas lucharán por conquistar el corazón de VK en una mansión de lujo en las colina. Confieso que he cambiado de opinión, de pensar que los reality shows son una aberración cultural ya me estoy viendo mirándome todos los capítulos y quizás votando por móvil en el “Teachas pet”. He dicho.

Podría escribir Pon di Gaza 3.0 y hablar de bleaching, tatuajes, masonería y otros temas, pero ya paso. No hay consulta esta vez.

Mañana me voy a Port Antonio donde hay un bolo más de la Gaza. Allí estaré sin duda, pero ya anuncio que hasta aquí he llegado.

Para nivelar un poco este maratón de la Gaza el próximo barrio sera Cassava Piece, hogar de acogida de Mavado aka Gully god. Un paseo por el Gully side, y después dedicado a Dance Crashers y Badalonians bajaremos a la Alpha Boyz School a hablar de Ska.

Hala, se acabó. It done!

Texto: Fernando García-Guereta.

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Pon Di Gaza (Waterford)

Posted on 5 Julio 2011 in General by ACR Crew

De la misma manera que mientras paseamos por Trench Town no podemos disociarlo del personaje de Bob Marley, hoy en Jamaica si hay un barrio que se puede asociar con un artista, ese no es otro que Gaza y Vybz Kartel.

Antes de escribir este artículo voy a hacer una declaración de intenciones, yo soy fan de Gaza o como dirian por aquí A strait Gaza me seh. Con Vybz Kartel me ocurre como con el R Madrid, pierdo toda la objetividad y siempre que un jugador blanco cae en el area, no se que me pasa, pero yo siempre veo un penalty clarisimo. Incluso si el que cae es Di Maria.

Dicho esto prosigo, Gaza city, cuyo nombre real es Waterford es un Scheme (unas cuantas manzanas de casas que viven en comunidad) dentro de la municipalidad de Portmore. Portmore es la ciudad dormitorio de Kingston, donde por un módico precio uno puede vivir en una casa digna con mejores facilidades que en un ghetto de Kingston por una renta parecida. A Portmore le apodan la Sunshine City, un microclima hace que una ciudad de una isla tropical tenga unos indicides de pluviosidad tan bajos que aquello parece el desierto de Almeriía. Las casas de Portmore parecen hornos.

Waterford se encuentra en el limite de la municipalidad de Portmore, pegado al hipodromo de Caymanas Park, donde Bob Marley y Skill Cole se vieron en un problema de carreras amañadas por la que algunos estudiosos piensan que desemboco en el posterior intento frustrado de asesinato que sufrio Bob Marley. De ahí que por muchos años se le conociese como border line que vendría a significar algo asi como la frontera.

Cuando el archifamoso actor Keith “Shebadda” Ramsey, el ser humano con mas pluma que esta isla ha conocido, fue preguntado en television sobre su cuestionada tendencia sexual, Shebadda respondió Im on the border line. A los habitantes de Waterford no les gusto que el nombre de su barrio fuese asociado con un actor homosexual y decidieron buscar un nombre nuevo, de ahi salió Gaza City.

El año pasado rodando Hit me with Music yo necesitaba si o si entrevistar a Vybz Kartel. Fue una media hora de una charla amenisima, inteligente, divertida y para mi de muchisimo interés. Unos vecinos de Waterford me dijeron que conocian a Escobar, el lugarteniente de Kartel, y que podrían apañarme una visita a Gaza con la camara y el micrófono listos. Iba a conseguir quiza los planos más dificiles de todo este trabajo. Gaza no es un lugar fácil. Pero para un fan de VK como yo era casi mi aspiracion suprema.

Y para Gaza nos fuimos, 3 blanquitos en Gaza con camaras es todo un canteo. Pero merecería la pena. Como era de esperar, los primeros chavales que nos vieron nos preguntaron que pintabamos ahí, le dijimos que queriamos hablar con Escobar. Al oir el nombre de Escobar el chaval se puso todo serio y nos acompaño a su casa. La entrada del barrio está flanqueada con una especie de panel como el que hizo Jesus Gil para Marbella, donde dice GAZA CITY. Razonamos unos minutos con Escobar, le dijimos que VK había dado el visto bueno, le dimos 30€ y nos pusimos a grabar como locos. El barrio al vernos se empezo a poner caliente. Gente salía de todas partes dando voces sobre lo maravillosa que es la Gaza City y nos dieron un tour turistico en el que abundaban las pintadas omnipresentes de VK asÍ como de otros artistas miembros del Portmore Empire -que asi le llaman también-. La salida pelín tensa y a toda velocidad.

El resultado quedó plasmado en el documental, para los que vayan a estar en Rototom este año habrá una proyección el dia 19 (dentro de las ACR Meetings) con un coloquio al día siguiente, creo que en la Reggae University.

He escuchado mil veces aficionados a la música, tanto fuera como dentro de Jamaica que VK representa la decadencia absoluta de lo que en otros tiempos era una isla que daba grandes talentos musicales. Voy a intentar explicar a pesar de todo la importancia que tiene VK como artista. Estoy de acuerdo que hay muchisimos artistas que cantan mejor que VK, que su imagen es impresentable desde que se ha bleachado -acción de aclararse el color de la piel-. Que muchas de sus letras son violentas y son todo menos un ejemplo. Que otras muchas de sus letras demuestran un machismo nada aceptable en nuestro comportamiento ético, que trata a sus artistas como si fuesen sus súbditos, que es tan impresentable, que no solo tiene revocadas todas las visas para viajar a los USA, si no que además, los presidentes de algunas islas caribeñas han vetado personalmente sus actuaciones por representar todo lo peor que un artista puede parecer. Y entonces ¿porque este hombre esta en la cima de los artistas en la Jamaica del siglo XXI?

Creo que para entender este fenómeno hay que por fuerza pasar unos días por Jamaica. La música de VK se podría definir como omnipresente. Si alguien que esta visitando Jamaica quisiese apartarse del personaje en cuestión, tendría que quedarse todas sus vacaciones en el hotel.

Adija Palmer, que así se llama VK empezó su carrera en su barrio llamándose Adi Banton, por supuesto en honor a Buju. Banton en patois es un contador de historias. Después fue creciendo bajo los auspicios de la Alliance agrupación de Djs liderada por Bounty Killa para el cual escribió unos 30 temas.

El primer suceso que catapulto a VK a una dimensión diferente fue su enfrentamiento físico en el Sting de 2003. VK se había liado a mamporros ni mas ni menos que con MR Sting, el mismísimo Ninjaman. ¿Cómo explico a alguien que me esta leyendo el efecto social de un suceso semejante? ¿Cómo un emergente DJ se atreve a pegar a Ninjaman en un Sting? Conmoción social. El gobierno toma medidas inmediatas, detiene a los dos DJs durante 4 días. Primer aviso.

Después de varios éxitos bajo el auspicio de Bounty, en el 2006 salta la noticia. ¡VK deja la Alliance! Recuerdo la portada del Star de aquellos días. ¡Era como si Messi dejase el Barca para irse al Madrid! VK dice en público que deja a Bounty, que Bounty no puede retenerle. Nueva conmoción social. ¿¿¿Bounty despreciado???? ¿Qué esta pasando?

VK lo confirma en rueda de prensa y además avisa de que el sera el líder de un nuevo grupo de artistas con base en Gaza. El Portmore Empire. Increíble, ¿un tipo no solo se lía a mamporros con Ninja si no que se atreve a abandonar públicamente al general de las 5 estrellas?

Su ascensión después de el efecto mediático de su salida de la Alliance es meteórica. Se gana el respeto de toda la sociedad por algo en particular. Lo extremadamente original de sus líricas. De acuerdo, demasiado violentas, demasiado explicitas, pero seguro que menos violento que la Iliada y menos explicito que el Marques de Sade. La salida de VK de la Alliance favorece el ascenso de Mavado. A VK le molesta de que el ex-barbero de la comunidad de Cassava Piece trate de hacerle sombra.

En al año 2008 toda la isla esta pendiente de los duelos dialécticos que salen cada semana donde se escuchan tales burradas que incluso se crea una división social en Jamaica, los partidarios de Gaza y de Gully Side, que se va volviendo bastante violenta, con muchísimos incidentes de todo tipo.

El año termina enfrentándolos en el Sting, 40.000 personas abarrotan el show. Kartel gana a los puntos. No hay KO.

Después de Sting, los incidentes siguen produciéndose hasta que el gobierno decide tomar cartas en el asunto, los ministros de seguridad, cultura, y el portavoz gubernamental obligan a escenificar un acuerdo de paz bajo los auspicios del todopoderoso C Dudus Coke, ahora en EEUU acusado de narco. El West Kingston Jamboree ve a VK y Mavado actuar juntos. La guerra ha terminado.

En el 2009 otro salto adelante. La balada porno romántica -Rampingshop- junto con Spice entra el el billboard americano y es el tema del año en Jamaica.

La repercusión en EEUU es tal que la lista de artistas que graban con VK se compone por Jay Z, Rihanna, Missy Elliot, Busta Rhymes, M.I.A, Pharrell, Kardinal Offishal, Akon, Jim Jones y Eminem. No esta nada mal para el díscolo chico de Waterford.

Eso en el exterior, en el interior, su banda de lugartenientes pasan de ser unos desconocidos a ponerse de inmediata actualidad. Jah Vinci, Popcaan, Lisa Hype, Shawn Storm, Gaza Kim crean el grupo de dancehall puntero dejando atrás a DJs de la talla de Bounty o Beenie Man.

Durante todo el 2010 y lo que llevamos del 2011 aproximadamente sale una mix tape con 24 temas nuevos de VK cada dos meses. Este hombre trabaja duro, eso es innegable. Yo no paro de oírlos. Hay temas divertidos, sociales, sexuales, herbalistas, horteras, románticos, y sobre todo el placer de compartir ese enganche absoluto con la inmensa mayoría de la población, eso es probablemente el legado inmenso de este hombre. Nos tiene prácticamente a todos los que aquí vivimos abducidos como el flautista de Hammelin.

Ahora pido por favor una especie de referendum en el foro. Podría sin problemas escribir Pon DI Gaza II. Pero es que no se si resulta pesado o falto de interes, por favor, los que leis mi blog, decidid vosotros que hago. ¡Democracia real ya!

Texto: Fernando García-Guereta.

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NK. Kingston ciudad homófoba?

Posted on 26 Mayo 2011 in General by ACR Crew

Fuente de muchas controversias es la incompresión de muchas personas que amamos el Reggae sobre textos y actitudes homófobas en la cultura jamaicana. Sin duda si hay un barrio donde ese tema es más candente que en ningún otro ese es New Kingston.

NK fue construido como nuevo distrito financiero y ecónomico de la capital en los tardíos años 60 para alejar los bancos y otros edificios financieros de la creciente decadencia del Downtown. ¿Quién querría ir a hacer negocios a un lugar dónde los indígentes, rastas u otras gentes pululan por las abarrotadas calles del Downtown? Nadie.

NK tiene dos vidas claramente diferenciadas, la diurna y la nocturna.

El eje de KN es el boulevard Knutsford. Una avenida que va de norte a sur desde la calle Trafalgar hasta la calle Oxford atravesando unos 10 bloques de calles aproximadamente.

El ella están construidos los dos grandes hoteles, el Hilton (ahora llamado Whyndam) y el Pegasus. Grandes hoteles para hombres que vienen a hacer negocios a Jamaica. Enfrente del Pegasus esta Emancipation Park, con la célebre escultura de una mujer y un hombre de raza negra, desnudos mirando al cielo. Tal como pasó en Paris con la torre Eiffel en el momento de su colocación fue objeto de enorme controversia, dado que las dos personajes estan desnudos y sus atributos sexuales son bastante notables, especialmente el del varón que dejaría al David de Miguel Angel como el hombre del “penecillo”. Subiendo hacia arriba hay algún ministerio, los edificios de las compañías de telefonía móvil (extranjeras por supuesto) y los 3 grandes bancos del país. Tambien foráneos, faltaría más. Varios restaurantes de comida rápida, alguna librería y poco más. Ah se me olvidaba, la embajada de España.

Al caer la noche NK se transforma de distrito financiero en distrito de ocio. Esto le convierte en el centro de la controversia por la visiblidad homosexual que con cuentagotas se aprecia en NK.

En NK hay restaurantes excelentes, clubs, hoteles, gogos y muchos lugares de ocio.

La sociedad jamaicana es abrumadoramente contraria a la homosexualidad, esto no es una opinión mía, esto es un hecho. Y los que empezamos a escuchar Reggae y nos atraía el mensaje de defensa de ciertas minorías no acababamos de entender ese ataque a una minoría indefensa. Yo no quiero tomar partido ni juzgar, me interesa más dar un testimonio o una explicación más que un juicio sobre lo que ocurre.

Como he dicho NK no representa la mayoría de barrios de Kingston. En los barrios y el campo se rechaza claramente la homosexualidad, si bien hay que reconocer que la femenina cuenta con mucho menos beligerancia que la masculina.

Y la pregunta es ¿Porque?

La primera respuesta que yo daría sería de origen religioso. Los jamaicanos son un pueblo masivamente bíblico. No importa si cristianos de muchísimas denominaciones, rastas, judíos, etc. Todos ellos tienen a la biblia como libro de cabecera, incuidos gangsters, djs, políticos, etc. De hecho el himno de Jamaica es una oración. Y la Biblia dice que todo hombre que yazca con otra persona de su mismo sexo es culpable.

Aunque nos parezca inconcebible a muchos de nosotros, mucha gente piensa que dejar a los homosexuales hacer días de orgullo podría acarrear castigos bíblicos tales como huracanes o terremotos. Tal como lo cuento.

También esta muy extendida la idea de que un homosexual varon es proclive a buscar relaciones con menores. De ahí tanta adversión al Papa de Roma como hay en Jamaica. Cualquier padre de familia que piense que un homosexual esta cerca de un pequeño suyo esta en peligro y la solución a ese peligro se llama Boom Bye Bye.

Muchos estareis pensando… ¡Qué brutos!

Pues así es, Jamaica es un país bruto, con toda la ignorancia y la incultura que deriva de la pobreza.

Pero también hay que dejar claro que ser homosexual no es peligroso en Jamaica si no se hace de ella una reivindicación u ostentación.

El genial bailarín Rex Nettleford fue recientemente enterrado con honores de estado, todo el mundo sabía de su homosexualidad, pero nunca la sacó del armario. El actor mas famoso de Jamaica Keith “Shebadda” Ramsey tiene más pluma que varios de los presentadores de Tele5 y va por la isla tan pancho. El juez malvado del equivalente a Operación Triunfo, Rising stars, tres cuartos de los mismo y nadie les dice ni pío.

En NK los gogos están plagados de lesbianas y mujeres bisexuales. Incluso hay un club en NK donde no dejan entrar hombres.

He oído decir, y esto la verdad es que no he ido a comprobarlo porque las fiestas de ambiente gay nunca me han atraído, que en las mansiones de las colinas de Kingston es el lugar donde se reunen los homosexuales varones y tienen sus fiestas en privado.

Estos son más o menos los hechos. Juzgad vosotros.

Texto: Fernando García-Guereta.

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Rae Town (Old Hits)

Posted on 29 Abril 2011 in General by ACR Crew

Acabo de salir de la página de reggae.es. Acabo de leer la crónica de Barracuda del concierto de Congos y Abyssinians. Y acabo de volver como un niño de 12 años a polemizar una vez más sobre el monotema en el foro. ¿Ha muerto el Reggae?

Yo como siempre trato de dar la visión de alguien que ha nacido en Europa y vive en Jamaica, y no deja de ser curioso para mi que una polémica que en Jamaica no existe en Europa cause tanta controversia.

Si vas a Half Way Tree y pides una mix tape de New Roots no saben que es eso. Pero si pides una de Reggae te la venden y todos los temas estan recién salidos de los estudios. Por supuesto te pueden gustar más o menos, cada uno tiene sus gustos, pero ¿porque los europeos etiquetamos una música que aunque nos guste no es originaria nuestra?, ¿os imaginais a unos japoneses inventando el concepto New Flamenco?

Cuando salgo a un street dance en Jamaica normalmente suelo tratar de llegar pronto, porque normalmente a partir de las 11 o 12 escuchas a Garnet Silk, Beres Hammond, Marcia Griffiths, D Brown, …

A medida que la noche avanza la música se va haciendo más actual, y según la gente se va poniendo a tono y como en todas partes del mundo se escuchan las últimas novedades que llenan las pistas de baile. Dancehall en vena es lo que a todo el mundo le pide el cuerpo a las 3, 4 o 5 de la mañana. A mi tambien. No tengo ganas de meditar a las 5, tengo ganas de ver a la gente desparramar y olvidar sus multiples penas bailando y haciendo ruido como posesos.

A mi me gustan todos los generos musicales originales de Jamaica, no puedo evitarlo. Cada genero tiene su lugar y su sentido. Mucha gente no acaba de entender el respeto enorme que todos los artistas de dancehall tienen por el reggae antiguo y por el reggae moderno. Incluso los supuestamente más desfasados como Vybz Kartel, de vez en cuando se hacen sus temitas reggae. En mi opinion Poor People Land de Kartel es la canción con la letra mejor escrita en un tema socialmente reivindicativo en lo que va de año. I-Octane es un huracán, Virgo sigue sacando temas interesantes, es una delicia escuchar a Courtney Young, Queen Ifrica sigue representando, los Morgan separados pero trabajandoselo. Tanya, Beres, Jr Gong, …

Aun y asi sigo escuchando el mismo argumento, el reggae ha muerto.

Saliendo de la penitenciaria general de Kingston, donde estuvimos en la última entrega, caminando hasta la esquina y doblando a la derecha vamos a parar a otro de los inumerables garrisons de Kingston. Rae Town es su nombre.

En Rae Town todos los domingos hay un street dance que sin duda sería el refugio de todos aquellos que piensan que el reggae ha muerto.

El bar donde se atrinchera el selector se llama Capricorn. En el Capricorn no pinchan ni Gaza ni Gully. En Rae Town las mujeres no van ataviadas a la última moda. Rae Town es un lugar perdido en el tunel del tiempo.

La mayoría del público es de edad avanzada, se visten de la misma forma que lo hacian hace 30 años, quiza hasta utilizan la misma ropa que entonces. El volumen es atronador, y la vibración pone los pelos de punta, la forma que tienen de pinchar en el Capricorn es única. Se escucha mucha música que no es de Jamaica también. Mísica negra de los 60, 70 y 80. Aun así, lo que más me gusta se escucha son los viejos temas de B Marley. En Rae Town uno piensa que así sonaban en su día cuando se hicieron éxitos.

Pero Rae Town tiene tanto encanto que no es extraño ver a artistas consagrados a pasar el domingo a dejarse ver.

Lo más sorprendente de Rae Town es que los abueletes llegan tarde y bien entrado el día y todos maqueados! A las 4 a las 5 hasta que sale el sol, solo de recordarlo me viene una sonrisa. Que gente dios mio! Encima un domingo.

El gobierno cerró el año pasado Rae Town alegando que hacían mucho ruido los abuelos, por suerte han recapacitado y todos los viejos maestros vuelven a atronar de Reggae las calles del Garrison.

Larga vida Rae Town!

Texto: Fernando García-Guereta.

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GP (General Penitentiary)

Posted on 2 Marzo 2011 in General by ACR Crew

No se que circuito de mi cerebro anda un poco averiado para que me fascinen tanto lugares tan sordidos. Hace años escuchaba a Black Uhuru cantar un tema llamado General Penitentiary, me gustaba mucho. La primera vez que me tope con sus muros iba conduciendo del aeropuerto al Downtown. La Gp está en East Kingston, construida pegada al mar,  sus muros y sus garitas hielan la sangre cuando uno las observa. Dentro de mi cabeza no dejaba de pensar, “daría una mano por poder entrar dentro 5 minutos y ver como es la vida interna de la prision de máxima seguridad de una de las ciudades más conflictivas del mundo”.

Como dice otra cancion la vida te da sorpresas, y a mi la vida me tenia reservada una bien grande. Me presentaron un día a un locutor de radio, activista de derechos de los presos que me contó que tenía un programa llamado SET de rehabilitacion de presos a traves de la música. No tardé un segundo en preguntarle si me llevaría con él un día. Me dijo que me metiese en la web del ministerio de seguridad rellenase un formulario y podría acompañarle sin problema. Para más inri, Jah Cure era uno de los presos del programa.

Las visitas son los miércoles por la mañana. Además los miércoles es el único día donde se permite a familiares llevar comida a los presos, con lo cual se puede ver en el extrerior una larga cola de gentes trayendo todo tipo de comestibles. Me llamó mucho la atención que encima del letrero de General Penitentiary habían colgado uno tapandolo que ponía Tower Street Correctional Center, le pregunté a mi amigo Kevin a que se debía el cambio, me contestó que era un nombre más humanitario. ¡Toma ya!

La fachada de la entrada principal es a la vez hermosa y espeluznante, una pequeña puerta pegada nos dio acceso al centro. Teniamos que identificarnos y recibir una tarjeta de visitantes para entrar en el recinto. Ahí mi mente que ya estaba a mil por hora no dejaba de hacer fotografias mentales y tratar de archivar en mi memoria la mayor cantidad posible de imágenes. En una habitación pude ver a unos cuantos funcionarios con guantes de latex, metiendo las manos en los guisos que familares traian a los presos para asegurarse que no iba ningún objeto no deseado como regalo adicional dentro de la comida. Un poco más adelante, según iba avanzando hacia la puerta que conducía a las galerias, la tipica sala de visitas. Los funcionarios no van armados excepto los que estan en las garitas que te están apuntando con un viejo fusil constantemente. Uno no puede por menos que asociar el termino máxima seguridad a algun tipo de tecnologia moderna, ya sean camaras, puertas automáticas u otros inventos por el estilo. Nada de esto hay en Gp, la máxima seguridad es que como te muevas donde no debas, te meteran un tiro con máxima seguridad.

Estuvimos un rato esperando a que un funcionario nos acompañase a la sala de rehabilitación. Por el camino que iba a traves de las galerías, para mi sorpresa muchos de los presos andaban sueltos y estaban al alcance de mi mano. Y lo más chocante al principio, es que quizá, por la influencia del cine pensamos que los presos tienen pinta de presos, ¿no? Pues no, los presos de Kingston no tienen pinta de presos, ¿o es que quizá los que tienen pinta de presos son los ciudadanos normales del ghetto? No se.

Bueno, como esto es un blog y no una novela voy a abreveviar. En la sala de ordenadores comenzamos rezando de la mano con el grupo de unos 20 individuos, después comentamos problemas y sugerencias. Visité la radio y la sala de grabación y de ensayos. Estuvimos como dos horas y nos fuimos.

El año pasado el programa pasó a depender de Carla Guilotta, activista italiana que me propuso hacer un pase de mi documental Why Jamaicans Run so Fast para 300 presos. Por supuesto acepté encantado. He visto reaccionar a gentes de muchos paises a mi trabajo, pero sin duda ver y sentir como reaccionaban 300 presuntos criminales era de un interes enorme.

Cuando entré en la sala estaba petada con 300 presos apiñados a una temperatura de casi 40 grados. Y yo allí, emocionado y convencido de que mi docu iba a ser un acontecimiento.

Pero por más optimista que soy, nunca pude pensar que la cosa sería tan barbara. Por momentos el ruido a las reacciones a la película eran tan atronadoras, que me parecía el momento perfecto para hacer un motín, tomar al whitie de rehén y pedir que les dejasen a todos libres. Pensé que había hecho un trabajo que gusta a mucha gente, pero a nadie emocionó más que a un puñado de criminales. Hasta unos limites impensables para mí. Dos orejas y rabo y salida por la puerta grande.

Ayer me llamo Carla de nuevo, la Unión Europea ha aprobado unos fondos para mejorar el programa, y por supuesto que pienso ser parte de el.

Texto: Fernando García-Guereta.

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Trench Town. Hit me with music

Posted on 9 Febrero 2011 in General by ACR Crew

Los gustos y aficiones que tenemos las personas pueden llevarnos a lugares y sitios muy diferentes. Si eres muy aficionado al cine y te lo puedes permitir, quizá algun día puedas dar con tus huesos en Hollywood o Beverly Hills, compres un mapa de donde viven tus artistas preferidos y disfrutes paseando por sus lujosas avenidas, observando grandes mansiones y coches espectaculares. Si eres aficionado a la Opera quizá tengas suerte y conozcas Salzburgo, esa preciosa localidad austriaca. Si tu afición es el Reggae lo llevas más crudo, tu destino es bastante menos glamouroso. Tu destino es Trench Town. ¿Qué le vamos a hacer?

Siguiendo el recorrido que venimos haciendo en capítulos anteriores, dejando atrás Tivoli Gardens y continuando recto hacia el oeste por Spanish Town Road, nos vamos aproximando a Trench Town.

El nombre de este barrio ya tiene sabor a Reggae, aunque hay que decir, que ya antes de los días de los Wailers había sido cuna del Rock Steady, en la calle 5 vivían Alton y Hortense Ellis.

El nombre le viene de su antiguo propietario, un irlandés llamado Daniel Power Trench, que adquirió 400 acres en Kingston oeste en el siglo XVIII.

Ya en las primeras decadas del Siglo XX Trench Town empieza a ser receptor de campesinos buscando un lugar en donde poder establecerse en la capital. Asi pues, siguiendo la ruta de Spanish Town Road, pasado Tivoli Gardens nos queda a nuestra mano izquierda el May Pen Cementary y justo enfrente el primer garrison de Trench Town (Boyz Town). Cuando lleguemos a Collie Smith Drive podemos girar a mano derecha, las calles que desembocan en ella a nuestro mano izquierda es el corazón de Trench Town. Las calles van siendo numeradas de sur a norte del numero 1 al 7.

Hagamos un pequeño ejercicio de imaginación y traslademonos a los años 60. Si giramos por la calle 1 nos hubiesemos encontrado con los Wailers, esta era la calle donde vivían Bob y Bunny, y donde un poco más lejos vivía P Tosh. También la calle de los Wailing Souls. En la 2 vivía Delroy Wilson y los Abyssians. Joe Higgs y Ken Boothe en la 3. Dean Francis y Ernest Ranglin en la 4. En la 5 los Ellis. Bunny Robinson, Paragons y Techniques en la 6. Toots and the Maytals, Leroy Sibbles, Bongo Herman, y los miembros de los Clarendonians en la calle 7.

Durante los enfrentamientos civiles de los años 70, la calle 7 se convierte en el frente de guerra, ya que si seguimos subiendo más allá de dicha calle nos encontramos con Arnett Gardens (Concrete Jungle), el equivalente a Tivoli Gardens. El mismo esquema de Goverment Yards y compra de votos, esta vez adornados con los colores naranjas del PNP de Michael Manley.

Trench Town no sólo era un foco musical, sino también de varios ambitos de la cultura y también del rastafarismo porque en sus calles creció el lider rasta Mortimer Planno.

Pero sin duda, la persona que puso a Trench Town en el mapa de las eniclopedias musicales fue B Marley. Llegado con su madre de St Ann, Trench Town fue su refugio. Allí vivía y jugaba con Bunny Wailer, allí conoció a P Tosh y a Rita y a su mentor Joe Higgs. Y allí se inspiró para componer 4 temas inolvidables. “Trench Town” donde se queja de los problemas que le da la policía solo por vivir alli. “Natty Dread”, “Trench Town Rock” y como no, una de las canciones de amor mas bellas jamás escrita “No Woman no Cry” donde recrea una conversación con su mujer en una de los goverment yards de Trench Town.

Si uno tiene interés por conocer Trench Town hoy en día hay que decir que en el barrio hay paz desde hace ya bastantes años. Hay pequeños centros culturales donde se explican los tiempos de la edad de oro de Trench Town. Si bien las condiciones siguen siendo muy pobres, lo mejor quizá sea acercarse al museo Bob Marley y contratar una visita guiada.

Pero si eres aventurero patea sus calles, los vecinos te contarán una y mil historias del barrio, eso si, antes de salir, invita a unas Guiness o unas Red Stripes, no seas capullo y deja algo de tu dinero en Trench Town, despues cuéntalo.

Fernando García-Guereta.

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Tivoli Gardens. La madre de todos los “Garrisons”.

Posted on 16 Enero 2011 in General by ACR Crew

Garrison es un vocablo inglés que significa literalmente guarnición, en la acepción más militar de la palabra. Garrison areas es el nombre que dan los kingstonianos a los barrios de la ciudad donde la estructura social pasa por una jerarquia militarizada al margen de las leyes.

Hoy en día existen en Kingston 40 areas que podemos llamar Garrisons, muchos de los los nombres de estas areas es común escucharlas en temas musicales. Jr Gong canta, from Jungle to Rema, Mavado nombra Casava Piece, y como no Kartel menciona sin cesar Gaza (Waterford).

Los Garrisons tienen una estructura jerarquizada y feudal. Su jefe es el Don, y el jefe de Jefes o capo di tutti cappi es el Don Dadda, padre de todos los dones.

Al oeste del Down Town, siguiendo y pasando el Coronation Market, enfilamos Spanish Town Road y según avanzamos por el, distinguimos a la izquierda las siluetas inconfundibles de los edificios que forman Tivoli Gardens.

Tivoli Gardenes se edificó sobre las cenizas de Back-O-wall. Back-O-Wall fue un barrio eje de las comunidades Rastafaris que vivían en Kingston y refugio de gentes de mal vivir, la mayoría simpatizantes del partido opositor PNP que lideraba M Manley.

Las primeras elecciones que celebró Jamaica dieron como vencedor a A Bustamante del JLP y el escaño de West Kingston lo ganó un joven nacido en EEUU, de origen libanés educado en Harvard. Edward “Eddie” Seaga.

Seaga ocupa la cartera de obras públicas y se pone rápidamente a la tarea de renovar lo que era el peor ghetto del país, Back-O-Wall, dónde 5000 habitantes compartían dos grifos y 1000 chabolas y matar dos pájaros de un tiro.

Asegurarse una comunidad de fieles votantes del JLP y deshauciar a la comunidad rasta y simpatizantes del PNP. Back-O-Wall es demolido.

Los edificios para los simpatizantes de Seaga tienen unas estructuras de 4 pisos, lo que era inusual en una ciudad donde la mayoria de las casas son de un solo piso, se edifican colegios, centros culturales, campos de fútbol.

En sus calles se forman Jimmy Cliff, Marcia Griffiths, Delroy Wilson. Los habitantes de Tivoli, conocidos en Jamaica por tivolitas adoran a Eddie Seaga. Aún hoy hay montones de pintadas con su rostro, y su nombre sigue apareciendo en calles, centros culturales, estadios de futbol, etc.

La llegada al poder de Seaga en 1980, como primer ministro de Jamaica, empieza a dar forma a Tivoli como el centro de poder de todos los Garrisons. Seaga se alinea inmediatamente con Ronald Reagan y los dones de Tivoli tienen la puerta abierta para comenzar sus negocios turbios en los Estados Unidos.

Claudie Massop, íntimo amigo de Bob Marley, es cosido a balazos en un control policial, y Lester Coke AKA Jim Brown es el nuevo Don de Tivoli. Coke, junto a su íntimo amigo V Blake dan forma a la shower posse, que se dedica al tráfico de drogas a los EEUU.

La CIA y la DEA, hartos de la violencia que la conexión Tivoli provoca en EEUU, dan un toque de antención a Seaga. Coke que estaba arrestado, muere abrasado en su celda en Kingston pocos días antes de ser extraditado, Seaga no quiere que Coke declare en estados Unidos. Unos días más tarde acude a pesidir el funeral de Jim Brown.

A rey muerto, rey puesto. Uno de sus hijos, C Coke AKA Dudus, AKA President, ocupa la jefatura los negocios familiares. Con la llegada del PNP al poder Tivoli se convierte bajo el auspicio de los negocios sucios de Coke en una suerte de república independiente. La polícia no patrulla sus calles y Coke se ocupa de las necesidades del barrio.

Con la vuelta al poder de JLP Coke se convierte en el amo de todas las concesiones públicas de Kingston y como no, la música es parte de las actividades de Dudus. Su empresa Presidential Click organiza eventos para recaudar fondos para la comunidad. El más notorio, Champions in action, y como no, el más famoso de todos los street dances de la isla, el sin par y mítico Passa Passa. Dudus no atiende a horarios ni leyes, corta Spanish Town road todos los miércoles hasta altas horas de la madrugada.

Inesperadamente los EEUU, en Febrero del 2010, lanzan una orden de extradición contra Coke, los tivolitas manifiestan que defenderán a Coke hasta la muerte y vaya si cumplen su palabra. Arrestar a Coke empieza con la intervención del ejercito en Tivoli con un saldo oficial de 80 muertos. Coke es finalmete extraditado. Tivoli deja de ser un centro de poder y hoy vive en la decadencia absoluta.

Fernando García-Guereta. Madrid, Enero 2011.