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Pon Di Gaza (Waterford)

Posted on 5 Julio 2011 in General by ACR Crew

De la misma manera que mientras paseamos por Trench Town no podemos disociarlo del personaje de Bob Marley, hoy en Jamaica si hay un barrio que se puede asociar con un artista, ese no es otro que Gaza y Vybz Kartel.

Antes de escribir este artículo voy a hacer una declaración de intenciones, yo soy fan de Gaza o como dirian por aquí A strait Gaza me seh. Con Vybz Kartel me ocurre como con el R Madrid, pierdo toda la objetividad y siempre que un jugador blanco cae en el area, no se que me pasa, pero yo siempre veo un penalty clarisimo. Incluso si el que cae es Di Maria.

Dicho esto prosigo, Gaza city, cuyo nombre real es Waterford es un Scheme (unas cuantas manzanas de casas que viven en comunidad) dentro de la municipalidad de Portmore. Portmore es la ciudad dormitorio de Kingston, donde por un módico precio uno puede vivir en una casa digna con mejores facilidades que en un ghetto de Kingston por una renta parecida. A Portmore le apodan la Sunshine City, un microclima hace que una ciudad de una isla tropical tenga unos indicides de pluviosidad tan bajos que aquello parece el desierto de Almeriía. Las casas de Portmore parecen hornos.

Waterford se encuentra en el limite de la municipalidad de Portmore, pegado al hipodromo de Caymanas Park, donde Bob Marley y Skill Cole se vieron en un problema de carreras amañadas por la que algunos estudiosos piensan que desemboco en el posterior intento frustrado de asesinato que sufrio Bob Marley. De ahí que por muchos años se le conociese como border line que vendría a significar algo asi como la frontera.

Cuando el archifamoso actor Keith “Shebadda” Ramsey, el ser humano con mas pluma que esta isla ha conocido, fue preguntado en television sobre su cuestionada tendencia sexual, Shebadda respondió Im on the border line. A los habitantes de Waterford no les gusto que el nombre de su barrio fuese asociado con un actor homosexual y decidieron buscar un nombre nuevo, de ahi salió Gaza City.

El año pasado rodando Hit me with Music yo necesitaba si o si entrevistar a Vybz Kartel. Fue una media hora de una charla amenisima, inteligente, divertida y para mi de muchisimo interés. Unos vecinos de Waterford me dijeron que conocian a Escobar, el lugarteniente de Kartel, y que podrían apañarme una visita a Gaza con la camara y el micrófono listos. Iba a conseguir quiza los planos más dificiles de todo este trabajo. Gaza no es un lugar fácil. Pero para un fan de VK como yo era casi mi aspiracion suprema.

Y para Gaza nos fuimos, 3 blanquitos en Gaza con camaras es todo un canteo. Pero merecería la pena. Como era de esperar, los primeros chavales que nos vieron nos preguntaron que pintabamos ahí, le dijimos que queriamos hablar con Escobar. Al oir el nombre de Escobar el chaval se puso todo serio y nos acompaño a su casa. La entrada del barrio está flanqueada con una especie de panel como el que hizo Jesus Gil para Marbella, donde dice GAZA CITY. Razonamos unos minutos con Escobar, le dijimos que VK había dado el visto bueno, le dimos 30€ y nos pusimos a grabar como locos. El barrio al vernos se empezo a poner caliente. Gente salía de todas partes dando voces sobre lo maravillosa que es la Gaza City y nos dieron un tour turistico en el que abundaban las pintadas omnipresentes de VK asÍ como de otros artistas miembros del Portmore Empire -que asi le llaman también-. La salida pelín tensa y a toda velocidad.

El resultado quedó plasmado en el documental, para los que vayan a estar en Rototom este año habrá una proyección el dia 19 (dentro de las ACR Meetings) con un coloquio al día siguiente, creo que en la Reggae University.

He escuchado mil veces aficionados a la música, tanto fuera como dentro de Jamaica que VK representa la decadencia absoluta de lo que en otros tiempos era una isla que daba grandes talentos musicales. Voy a intentar explicar a pesar de todo la importancia que tiene VK como artista. Estoy de acuerdo que hay muchisimos artistas que cantan mejor que VK, que su imagen es impresentable desde que se ha bleachado -acción de aclararse el color de la piel-. Que muchas de sus letras son violentas y son todo menos un ejemplo. Que otras muchas de sus letras demuestran un machismo nada aceptable en nuestro comportamiento ético, que trata a sus artistas como si fuesen sus súbditos, que es tan impresentable, que no solo tiene revocadas todas las visas para viajar a los USA, si no que además, los presidentes de algunas islas caribeñas han vetado personalmente sus actuaciones por representar todo lo peor que un artista puede parecer. Y entonces ¿porque este hombre esta en la cima de los artistas en la Jamaica del siglo XXI?

Creo que para entender este fenómeno hay que por fuerza pasar unos días por Jamaica. La música de VK se podría definir como omnipresente. Si alguien que esta visitando Jamaica quisiese apartarse del personaje en cuestión, tendría que quedarse todas sus vacaciones en el hotel.

Adija Palmer, que así se llama VK empezó su carrera en su barrio llamándose Adi Banton, por supuesto en honor a Buju. Banton en patois es un contador de historias. Después fue creciendo bajo los auspicios de la Alliance agrupación de Djs liderada por Bounty Killa para el cual escribió unos 30 temas.

El primer suceso que catapulto a VK a una dimensión diferente fue su enfrentamiento físico en el Sting de 2003. VK se había liado a mamporros ni mas ni menos que con MR Sting, el mismísimo Ninjaman. ¿Cómo explico a alguien que me esta leyendo el efecto social de un suceso semejante? ¿Cómo un emergente DJ se atreve a pegar a Ninjaman en un Sting? Conmoción social. El gobierno toma medidas inmediatas, detiene a los dos DJs durante 4 días. Primer aviso.

Después de varios éxitos bajo el auspicio de Bounty, en el 2006 salta la noticia. ¡VK deja la Alliance! Recuerdo la portada del Star de aquellos días. ¡Era como si Messi dejase el Barca para irse al Madrid! VK dice en público que deja a Bounty, que Bounty no puede retenerle. Nueva conmoción social. ¿¿¿Bounty despreciado???? ¿Qué esta pasando?

VK lo confirma en rueda de prensa y además avisa de que el sera el líder de un nuevo grupo de artistas con base en Gaza. El Portmore Empire. Increíble, ¿un tipo no solo se lía a mamporros con Ninja si no que se atreve a abandonar públicamente al general de las 5 estrellas?

Su ascensión después de el efecto mediático de su salida de la Alliance es meteórica. Se gana el respeto de toda la sociedad por algo en particular. Lo extremadamente original de sus líricas. De acuerdo, demasiado violentas, demasiado explicitas, pero seguro que menos violento que la Iliada y menos explicito que el Marques de Sade. La salida de VK de la Alliance favorece el ascenso de Mavado. A VK le molesta de que el ex-barbero de la comunidad de Cassava Piece trate de hacerle sombra.

En al año 2008 toda la isla esta pendiente de los duelos dialécticos que salen cada semana donde se escuchan tales burradas que incluso se crea una división social en Jamaica, los partidarios de Gaza y de Gully Side, que se va volviendo bastante violenta, con muchísimos incidentes de todo tipo.

El año termina enfrentándolos en el Sting, 40.000 personas abarrotan el show. Kartel gana a los puntos. No hay KO.

Después de Sting, los incidentes siguen produciéndose hasta que el gobierno decide tomar cartas en el asunto, los ministros de seguridad, cultura, y el portavoz gubernamental obligan a escenificar un acuerdo de paz bajo los auspicios del todopoderoso C Dudus Coke, ahora en EEUU acusado de narco. El West Kingston Jamboree ve a VK y Mavado actuar juntos. La guerra ha terminado.

En el 2009 otro salto adelante. La balada porno romántica -Rampingshop- junto con Spice entra el el billboard americano y es el tema del año en Jamaica.

La repercusión en EEUU es tal que la lista de artistas que graban con VK se compone por Jay Z, Rihanna, Missy Elliot, Busta Rhymes, M.I.A, Pharrell, Kardinal Offishal, Akon, Jim Jones y Eminem. No esta nada mal para el díscolo chico de Waterford.

Eso en el exterior, en el interior, su banda de lugartenientes pasan de ser unos desconocidos a ponerse de inmediata actualidad. Jah Vinci, Popcaan, Lisa Hype, Shawn Storm, Gaza Kim crean el grupo de dancehall puntero dejando atrás a DJs de la talla de Bounty o Beenie Man.

Durante todo el 2010 y lo que llevamos del 2011 aproximadamente sale una mix tape con 24 temas nuevos de VK cada dos meses. Este hombre trabaja duro, eso es innegable. Yo no paro de oírlos. Hay temas divertidos, sociales, sexuales, herbalistas, horteras, románticos, y sobre todo el placer de compartir ese enganche absoluto con la inmensa mayoría de la población, eso es probablemente el legado inmenso de este hombre. Nos tiene prácticamente a todos los que aquí vivimos abducidos como el flautista de Hammelin.

Ahora pido por favor una especie de referendum en el foro. Podría sin problemas escribir Pon DI Gaza II. Pero es que no se si resulta pesado o falto de interes, por favor, los que leis mi blog, decidid vosotros que hago. ¡Democracia real ya!

Texto: Fernando García-Guereta.

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Tivoli Gardens. La madre de todos los “Garrisons”.

Posted on 16 Enero 2011 in General by ACR Crew

Garrison es un vocablo inglés que significa literalmente guarnición, en la acepción más militar de la palabra. Garrison areas es el nombre que dan los kingstonianos a los barrios de la ciudad donde la estructura social pasa por una jerarquia militarizada al margen de las leyes.

Hoy en día existen en Kingston 40 areas que podemos llamar Garrisons, muchos de los los nombres de estas areas es común escucharlas en temas musicales. Jr Gong canta, from Jungle to Rema, Mavado nombra Casava Piece, y como no Kartel menciona sin cesar Gaza (Waterford).

Los Garrisons tienen una estructura jerarquizada y feudal. Su jefe es el Don, y el jefe de Jefes o capo di tutti cappi es el Don Dadda, padre de todos los dones.

Al oeste del Down Town, siguiendo y pasando el Coronation Market, enfilamos Spanish Town Road y según avanzamos por el, distinguimos a la izquierda las siluetas inconfundibles de los edificios que forman Tivoli Gardens.

Tivoli Gardenes se edificó sobre las cenizas de Back-O-wall. Back-O-Wall fue un barrio eje de las comunidades Rastafaris que vivían en Kingston y refugio de gentes de mal vivir, la mayoría simpatizantes del partido opositor PNP que lideraba M Manley.

Las primeras elecciones que celebró Jamaica dieron como vencedor a A Bustamante del JLP y el escaño de West Kingston lo ganó un joven nacido en EEUU, de origen libanés educado en Harvard. Edward “Eddie” Seaga.

Seaga ocupa la cartera de obras públicas y se pone rápidamente a la tarea de renovar lo que era el peor ghetto del país, Back-O-Wall, dónde 5000 habitantes compartían dos grifos y 1000 chabolas y matar dos pájaros de un tiro.

Asegurarse una comunidad de fieles votantes del JLP y deshauciar a la comunidad rasta y simpatizantes del PNP. Back-O-Wall es demolido.

Los edificios para los simpatizantes de Seaga tienen unas estructuras de 4 pisos, lo que era inusual en una ciudad donde la mayoria de las casas son de un solo piso, se edifican colegios, centros culturales, campos de fútbol.

En sus calles se forman Jimmy Cliff, Marcia Griffiths, Delroy Wilson. Los habitantes de Tivoli, conocidos en Jamaica por tivolitas adoran a Eddie Seaga. Aún hoy hay montones de pintadas con su rostro, y su nombre sigue apareciendo en calles, centros culturales, estadios de futbol, etc.

La llegada al poder de Seaga en 1980, como primer ministro de Jamaica, empieza a dar forma a Tivoli como el centro de poder de todos los Garrisons. Seaga se alinea inmediatamente con Ronald Reagan y los dones de Tivoli tienen la puerta abierta para comenzar sus negocios turbios en los Estados Unidos.

Claudie Massop, íntimo amigo de Bob Marley, es cosido a balazos en un control policial, y Lester Coke AKA Jim Brown es el nuevo Don de Tivoli. Coke, junto a su íntimo amigo V Blake dan forma a la shower posse, que se dedica al tráfico de drogas a los EEUU.

La CIA y la DEA, hartos de la violencia que la conexión Tivoli provoca en EEUU, dan un toque de antención a Seaga. Coke que estaba arrestado, muere abrasado en su celda en Kingston pocos días antes de ser extraditado, Seaga no quiere que Coke declare en estados Unidos. Unos días más tarde acude a pesidir el funeral de Jim Brown.

A rey muerto, rey puesto. Uno de sus hijos, C Coke AKA Dudus, AKA President, ocupa la jefatura los negocios familiares. Con la llegada del PNP al poder Tivoli se convierte bajo el auspicio de los negocios sucios de Coke en una suerte de república independiente. La polícia no patrulla sus calles y Coke se ocupa de las necesidades del barrio.

Con la vuelta al poder de JLP Coke se convierte en el amo de todas las concesiones públicas de Kingston y como no, la música es parte de las actividades de Dudus. Su empresa Presidential Click organiza eventos para recaudar fondos para la comunidad. El más notorio, Champions in action, y como no, el más famoso de todos los street dances de la isla, el sin par y mítico Passa Passa. Dudus no atiende a horarios ni leyes, corta Spanish Town road todos los miércoles hasta altas horas de la madrugada.

Inesperadamente los EEUU, en Febrero del 2010, lanzan una orden de extradición contra Coke, los tivolitas manifiestan que defenderán a Coke hasta la muerte y vaya si cumplen su palabra. Arrestar a Coke empieza con la intervención del ejercito en Tivoli con un saldo oficial de 80 muertos. Coke es finalmete extraditado. Tivoli deja de ser un centro de poder y hoy vive en la decadencia absoluta.

Fernando García-Guereta. Madrid, Enero 2011.

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Downtown Capítulo 1

Posted on 23 Noviembre 2010 in General by nando

Corría el año de 1655, los navíos ingleses que habían intentado sin éxito conquistar la isla de la española decidieron poner rumbo a las costas de Jamaica, y conquistar la pequeña isla que daba soporte a las otras islas de posesión española. En la desigual batalla de Río Bueno ( cerca de Ocho ríos) termina la colonización española de Jamaica y comienza la británica.

Aun sin ser la capital económica de la isla, la antigua Puerto Real rebautizada Port Royal, estrategicamente situada a la entrada de la hoy llamada bahía de Kingston, se convierte en capital económica de la nueva colonia Británica. Ciudad de piratas, prostitutas, tabernas, vicio, oro y ron. Refugio del indomito Capitan Morgan ( pirata para los historiadores españoles y Sir y gobernador de la isla para los ingleses). Port Royal queda enterrado por el terremoto y consiguiente tsunami del año de 1692. ¡Arrepentíos! ¡Arrepentíos! Clamaban las voces de los pocos lideres religiosos que allí vivían. ¡Arrepentíos, castigo divino!

Unos 2000 supervivientes huyendo del castigo divino, anduvieron medio moribundos a buscar refugio al otro lado de la bahía, en un lugar agrícola llamado Kingston. Once años mas tarde se dibuja el primer plano de la ciudad, y para el año 1716 ya era Kingston el centro económico mas importante de Jamaica, si bien la capital era Spanish Town. A mediados del siglo XVIII la mitad del azúcar que se consumía en el mundo procedía de Jamaica, con la inestimable y nada voluntaria colaboración de millares de esclavos negros procedentes del África occidental. Negros que trabajaban en las plantaciones como “negros” y que trajeron con ellos sus ritmos, que sufrieron y murieron a mayor gloria del imperio Británico y que hoy en día aun siguen sufriendo, aunque de distinta forma a mayor gloria de sus políticos corruptos.

Mapa de Kingston

Mapa de Kingston

A principios del siglo XX Kingston ya tenia forma de la típica capital colonial Británica, hermosa, elegante y prospera. El sufrimiento de unos era la riqueza de los otros, la esclavitud queda abolida en 1834, pero no trajo muchos beneficios para los EX esclavos, tanto fue así que las rebeliones se sucedieron por toda Jamaica. Kingston fuertemente militarizada quedo al margen de esa violencia, pero no al margen del terremoto de 1907.

Los años 30 posteriores a la gran depresion son años convulsos y de organizaciones de trabajadores que darian origen a los actuales partidos politicos. Con la independencia en 1962, la decadencia del Downtown es tan grande que se decide crear New Kingston como nuevo lugar administrativo y economico, a unos 4 km del Dowtown que queda desasistido, como un enfermo terminal.

WARD THEATER

Ward Theater

Así llegamos al siglo XXI, con el Downtown covertido en ese enfermo terminal que se niega a morir. Que lucha a diario contra todo y contra todos por seguir con vida. Presenta signos vitales, como el hermosisimo Ward Theater, donde Bob Marley acudía a concursos de talentos, el vitalisimo Coronation Market, donde campesinos de toda Jamaica traen los pruductos que da la tierra y se venden a los precios mas baratos si uno tiene la necesidad de ir a comprar allí. Orange Street, llena de cormercios, en su mayoria regentados por chinos, indios o libaneses. Con ofertas que se anuncian a ritmo de dancehall con enormes altavoces sitados en mitad de las aceras. Despachos de abogados a la antigua usanza, donde los ordenadores e internet parecen no encontrar su espacio natural. Templos de todas las confesiones que uno pueda imaginar, en perfecto estado que contrasta con la decadencia del resto de edificios publicos.

Coronation Market

Coronation Market

Cuando caen cuatro gotas Downtown Kingston recoge a su pesar todo el agua que viene de la parte alta de la ciudad, enfanga sus calles y hace insalubre la vida de sus habitantes. Pero el Downtown es atractivo y mucho para aquellos que amamos el reggae. El Downtown fue un hervidero de sounds, tiendas de discos, street dances. Y lo sigue siendo. La música y la política en Jamaica siempre van unidas, asi que en la segunda entrega del Downtown, os contaré esa otra cara del Downtown.

Amarga y dulce a la vez. Triste y brutal. Emocionante, imposible dejarte impasible. eso, suponiendo que de verdad te guste el Reggae.
Fernando Garcia-Guereta. Kingston, 18 Noviembre de 2010.