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Trench Town. Hit me with music

Posted on 9 Febrero 2011 in General by ACR Crew

Los gustos y aficiones que tenemos las personas pueden llevarnos a lugares y sitios muy diferentes. Si eres muy aficionado al cine y te lo puedes permitir, quizá algun día puedas dar con tus huesos en Hollywood o Beverly Hills, compres un mapa de donde viven tus artistas preferidos y disfrutes paseando por sus lujosas avenidas, observando grandes mansiones y coches espectaculares. Si eres aficionado a la Opera quizá tengas suerte y conozcas Salzburgo, esa preciosa localidad austriaca. Si tu afición es el Reggae lo llevas más crudo, tu destino es bastante menos glamouroso. Tu destino es Trench Town. ¿Qué le vamos a hacer?

Siguiendo el recorrido que venimos haciendo en capítulos anteriores, dejando atrás Tivoli Gardens y continuando recto hacia el oeste por Spanish Town Road, nos vamos aproximando a Trench Town.

El nombre de este barrio ya tiene sabor a Reggae, aunque hay que decir, que ya antes de los días de los Wailers había sido cuna del Rock Steady, en la calle 5 vivían Alton y Hortense Ellis.

El nombre le viene de su antiguo propietario, un irlandés llamado Daniel Power Trench, que adquirió 400 acres en Kingston oeste en el siglo XVIII.

Ya en las primeras decadas del Siglo XX Trench Town empieza a ser receptor de campesinos buscando un lugar en donde poder establecerse en la capital. Asi pues, siguiendo la ruta de Spanish Town Road, pasado Tivoli Gardens nos queda a nuestra mano izquierda el May Pen Cementary y justo enfrente el primer garrison de Trench Town (Boyz Town). Cuando lleguemos a Collie Smith Drive podemos girar a mano derecha, las calles que desembocan en ella a nuestro mano izquierda es el corazón de Trench Town. Las calles van siendo numeradas de sur a norte del numero 1 al 7.

Hagamos un pequeño ejercicio de imaginación y traslademonos a los años 60. Si giramos por la calle 1 nos hubiesemos encontrado con los Wailers, esta era la calle donde vivían Bob y Bunny, y donde un poco más lejos vivía P Tosh. También la calle de los Wailing Souls. En la 2 vivía Delroy Wilson y los Abyssians. Joe Higgs y Ken Boothe en la 3. Dean Francis y Ernest Ranglin en la 4. En la 5 los Ellis. Bunny Robinson, Paragons y Techniques en la 6. Toots and the Maytals, Leroy Sibbles, Bongo Herman, y los miembros de los Clarendonians en la calle 7.

Durante los enfrentamientos civiles de los años 70, la calle 7 se convierte en el frente de guerra, ya que si seguimos subiendo más allá de dicha calle nos encontramos con Arnett Gardens (Concrete Jungle), el equivalente a Tivoli Gardens. El mismo esquema de Goverment Yards y compra de votos, esta vez adornados con los colores naranjas del PNP de Michael Manley.

Trench Town no sólo era un foco musical, sino también de varios ambitos de la cultura y también del rastafarismo porque en sus calles creció el lider rasta Mortimer Planno.

Pero sin duda, la persona que puso a Trench Town en el mapa de las eniclopedias musicales fue B Marley. Llegado con su madre de St Ann, Trench Town fue su refugio. Allí vivía y jugaba con Bunny Wailer, allí conoció a P Tosh y a Rita y a su mentor Joe Higgs. Y allí se inspiró para componer 4 temas inolvidables. “Trench Town” donde se queja de los problemas que le da la policía solo por vivir alli. “Natty Dread”, “Trench Town Rock” y como no, una de las canciones de amor mas bellas jamás escrita “No Woman no Cry” donde recrea una conversación con su mujer en una de los goverment yards de Trench Town.

Si uno tiene interés por conocer Trench Town hoy en día hay que decir que en el barrio hay paz desde hace ya bastantes años. Hay pequeños centros culturales donde se explican los tiempos de la edad de oro de Trench Town. Si bien las condiciones siguen siendo muy pobres, lo mejor quizá sea acercarse al museo Bob Marley y contratar una visita guiada.

Pero si eres aventurero patea sus calles, los vecinos te contarán una y mil historias del barrio, eso si, antes de salir, invita a unas Guiness o unas Red Stripes, no seas capullo y deja algo de tu dinero en Trench Town, despues cuéntalo.

Fernando García-Guereta.

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Tivoli Gardens. La madre de todos los “Garrisons”.

Posted on 16 Enero 2011 in General by ACR Crew

Garrison es un vocablo inglés que significa literalmente guarnición, en la acepción más militar de la palabra. Garrison areas es el nombre que dan los kingstonianos a los barrios de la ciudad donde la estructura social pasa por una jerarquia militarizada al margen de las leyes.

Hoy en día existen en Kingston 40 areas que podemos llamar Garrisons, muchos de los los nombres de estas areas es común escucharlas en temas musicales. Jr Gong canta, from Jungle to Rema, Mavado nombra Casava Piece, y como no Kartel menciona sin cesar Gaza (Waterford).

Los Garrisons tienen una estructura jerarquizada y feudal. Su jefe es el Don, y el jefe de Jefes o capo di tutti cappi es el Don Dadda, padre de todos los dones.

Al oeste del Down Town, siguiendo y pasando el Coronation Market, enfilamos Spanish Town Road y según avanzamos por el, distinguimos a la izquierda las siluetas inconfundibles de los edificios que forman Tivoli Gardens.

Tivoli Gardenes se edificó sobre las cenizas de Back-O-wall. Back-O-Wall fue un barrio eje de las comunidades Rastafaris que vivían en Kingston y refugio de gentes de mal vivir, la mayoría simpatizantes del partido opositor PNP que lideraba M Manley.

Las primeras elecciones que celebró Jamaica dieron como vencedor a A Bustamante del JLP y el escaño de West Kingston lo ganó un joven nacido en EEUU, de origen libanés educado en Harvard. Edward “Eddie” Seaga.

Seaga ocupa la cartera de obras públicas y se pone rápidamente a la tarea de renovar lo que era el peor ghetto del país, Back-O-Wall, dónde 5000 habitantes compartían dos grifos y 1000 chabolas y matar dos pájaros de un tiro.

Asegurarse una comunidad de fieles votantes del JLP y deshauciar a la comunidad rasta y simpatizantes del PNP. Back-O-Wall es demolido.

Los edificios para los simpatizantes de Seaga tienen unas estructuras de 4 pisos, lo que era inusual en una ciudad donde la mayoria de las casas son de un solo piso, se edifican colegios, centros culturales, campos de fútbol.

En sus calles se forman Jimmy Cliff, Marcia Griffiths, Delroy Wilson. Los habitantes de Tivoli, conocidos en Jamaica por tivolitas adoran a Eddie Seaga. Aún hoy hay montones de pintadas con su rostro, y su nombre sigue apareciendo en calles, centros culturales, estadios de futbol, etc.

La llegada al poder de Seaga en 1980, como primer ministro de Jamaica, empieza a dar forma a Tivoli como el centro de poder de todos los Garrisons. Seaga se alinea inmediatamente con Ronald Reagan y los dones de Tivoli tienen la puerta abierta para comenzar sus negocios turbios en los Estados Unidos.

Claudie Massop, íntimo amigo de Bob Marley, es cosido a balazos en un control policial, y Lester Coke AKA Jim Brown es el nuevo Don de Tivoli. Coke, junto a su íntimo amigo V Blake dan forma a la shower posse, que se dedica al tráfico de drogas a los EEUU.

La CIA y la DEA, hartos de la violencia que la conexión Tivoli provoca en EEUU, dan un toque de antención a Seaga. Coke que estaba arrestado, muere abrasado en su celda en Kingston pocos días antes de ser extraditado, Seaga no quiere que Coke declare en estados Unidos. Unos días más tarde acude a pesidir el funeral de Jim Brown.

A rey muerto, rey puesto. Uno de sus hijos, C Coke AKA Dudus, AKA President, ocupa la jefatura los negocios familiares. Con la llegada del PNP al poder Tivoli se convierte bajo el auspicio de los negocios sucios de Coke en una suerte de república independiente. La polícia no patrulla sus calles y Coke se ocupa de las necesidades del barrio.

Con la vuelta al poder de JLP Coke se convierte en el amo de todas las concesiones públicas de Kingston y como no, la música es parte de las actividades de Dudus. Su empresa Presidential Click organiza eventos para recaudar fondos para la comunidad. El más notorio, Champions in action, y como no, el más famoso de todos los street dances de la isla, el sin par y mítico Passa Passa. Dudus no atiende a horarios ni leyes, corta Spanish Town road todos los miércoles hasta altas horas de la madrugada.

Inesperadamente los EEUU, en Febrero del 2010, lanzan una orden de extradición contra Coke, los tivolitas manifiestan que defenderán a Coke hasta la muerte y vaya si cumplen su palabra. Arrestar a Coke empieza con la intervención del ejercito en Tivoli con un saldo oficial de 80 muertos. Coke es finalmete extraditado. Tivoli deja de ser un centro de poder y hoy vive en la decadencia absoluta.

Fernando García-Guereta. Madrid, Enero 2011.