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Cassava Piece. Pon di gully side

Posted on 22 Septiembre 2011 in General by ACR Crew

Antes de nada dar la bienvenida a los nuevos compañeros de blog, Daggabway y Cai. Buena idea por parte de Lalo que las nuevas generaciones den su punto de vista sobre dos aspectos tan importantes como son el baile y también como no, los sounds. Junto con las atinadas críticas de Barracuda, las afinadas observaciones de Monty, las historias caribeñas de Thunda (por cierto, se echan de menos que no hayan más) y la aportación de un servidor la oferta del Reggae-Blog.net de la Asociación Cultural Reggae creo se refuerza. Respeto máximo para la ACR y todos los que aquí colaboran.

A lo nuestro, después del maratón de Gaza pasaremos al otro lado, una visita por el Gully Side y su máximo exponente, David Constantine Brooks, AKA Mavado, AKA Gully God.

La ciudad de Kingston limita al sur con el malecón que da a la bahía de Kingston, el resto se encuentra rodeada de montañas, excepto una pequeña franja al lado de la bahía por donde circula la Mandela Highway con rumbo a Spanish Town la antigua capital.

Kingston es una ciudad calurosa durante todo el año y muy calurosa en verano. No llueve en exceso, la mayoría de los días son soleados y más bien plomizos durante el día y agradables por las noches. En Kingston no llueve demasiados días, eso si, cuando lueve, llueve. Como dicen en ingles llueven perros y gatos. La cantidad de agua que descargan las nubes sobre Kingston en unas pocos horas es enorme. Al estar rodeada de montañas y colinas el agua que baja de éstas hacia la ciudad es tan enorme que arrastra todo tipo de objetos, basuras incluidas. Durante los años que se fueron urbanizando las calles de las nuevas áreas de Kingston se pensó que era importante canalizar esos torrentes de agua que creaban tantos problemas en la ciudad. Así nacieron los Gullies. Básicamente son como afluentes asfaltados que van canalizando el agua como lo haría un río normal, esos afluentes van descargando en otros mas grandes que van a dar al gran Gully que desemboca en la bahía cerca del área de Waterhouse.

Las laderas de los Gullies nunca se edificaron con edificios salubres por el tema de la enorme cantidad de basuras que arrastraban las aguas. Ya sea en las zonas altas y más acomodadas de la ciudad, o en las más bajas, las orillas del los Gullies se convierten en terrenos adecuados para edificar chabolas. De esta forma se da la circunstancia curiosa que los Gully Side serían un ghetto unido no por una determinada área urbana, sino un interminable ghetto en forma de puerta con puerta por un recorrido larguísimo de kilómetros.

En Kingston yo vivo en la ladera de una de las colinas que rodean la ciudad, Stony Hill. Así pues cerca de mi apartamento hay uno de esos afluentes asfaltados. Unos quinientos metros hacia el sur hace esquina con Constant Spring Road la Cassava Piece Road. Esta calle que va bajando hacia el sur esta a poca distancia del Gully, en este área se crió Mavado. Mas concretamente en una esquina llamada Cuban.

Siempre me paro en uno de los puestos del Gully Side a comprar mis bolsitas de marihuana, unas cervezas, papelillos y esas cosas que a los humanos nos hacen falta. Los puestos están decorados con posters de Mavado, grafitties y todo tipo de parafernalia. La música de Mavado suena las 24h al día.

La personalidad de Mavado no tiene nada en común con la de Vybz Kartel. Es un tipo apocado, que no tiene demasiadas luces ni tampoco mucha labia. Pero en mi opinión Mavado es el artista de estudio más importante de la primera década del S XXI.

El joven David trabajaba de barbero comunal en Cassava Piece. Educado por su abuela acudía a la iglesia con ella dónde empezó a cantar. Dicen que siempre fue Bounty Killa su mayor influencia. Y es el propio Bounty quien le acoje como miembro de el grupo de artistas que lidera, la Alliance. La forma de proceder de Killa como líder de Alliance no tiene nada que ver como Vybz Kartel maneja el Portmore Empire. En Alliance el único requisito indispensable es respetar a Bonty Killa. Entre este grupo de artistas están Wayne Marshall, Serani, Ele, Harry Todler, Busy Signal y como no, Vybz Kartel antes de desertar.

En al año 2004 los productores asociados a Serani, Daseca componen un riddim que servirá de despegue no sólo para los jóvenes productores sino también para el propio Mavado. El riddim se llama Anger Management y el tema que se convierte en el primer hit masivo de Mavado se llama Real Mackoy. Varios éxitos durante los años 2005 y 2006 hacen que VP lance al mercado en el 2007 su primer álbum bajo dicho sello, Gangsta for life. The symphony of David Brooks. Wah dem a do y Dying son quizá los dos temas mas populares. Aunque sin duda lo que se convierte en una expresión popular es la intro que repite en muchos de sus temas. ¨Anywayyyyy…..gangsta for life”.

Durante estos años los conflictos de Mavado con la policía por incidentes de todo tipo son inumerables. La policía llega a cortarle dedos con cristales en la comisaría de Kingston 8. El abandono de Kartel de Alliance le deja vía libre, y lo aprovecha para librar una rivalidad con VK de la que ya hablamos en el capitulo anterior.

Logra un hito internacional cuando su música es parte del juego Grand theft auto IV que llama la atención de Jay-Z para una colaboración.. En el 2009 sale en VP “A better tomorrow”, en este momento ya Mavado se ha convertido en el artista referencia del dancehall. El numero de hits es larguisimo, High Unda, Neva believe U, On the rock, So blessed, Dont Worry se convierten en habituales y son ya historia del Reggae.

Y para terminar ya esta crónica decir que acaba de ser fichado por un rapero americano llamado Dj Khaled, y el primer hit de este nuevo sello es Delilah, un tema bastante hortera pero pegadizo, la dulce voz de Mavado es capaz de dulcificar casi cualquier tema. Aunque yo diga Gaza antes que nada digo música, y no voy a dejar de reconocer el talento enorme de este artista.

Releyendo lo que acabo de escribir creo que me ha quedado un poco como la propia personalidad de Mavado, falto de chispa y un poco plomizo, aún así y más después de leer la untima entrega de Monty sobre el dancehall y el roots durante el Rototom me encantaría ver como reacciona la gente ante una posible actuación de Mavado en un escenario reggae y joven, ojala lo vean mis ojos. Y escuchen mis oidos.

Bueno, como ya dije la próxima entrega cambio total de tercio. Bajemos a Alpha School y visitemos la cuna del Ska. Os espero.

Texto: Fernando García-Guereta.

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Pon Di Gaza 2.0 (Waterford)

Posted on 5 Septiembre 2011 in General by admin

Como se ha dejado claro en los foros, esta segunda entrega es por total y unánime petición popular, lo cual la hace especial e irrepetible.

En el año 1997 la compañía Apple lanzo una de las campañas de publicidad mas interesantes e inteligentes que nunca se han hecho. Bajo un escueto Slogan “Think Different” – Piensa diferente- e ilustrado por imágenes de personajes tales como Pablo Picasso, Maria Callas, Ghandi, Albert Einstein, Miles Davies o John Lennon lanzaba este mensaje:

“Esto es para los locos, los des adaptados, los rebeldes, los conflictivos, para aquellos que ven las cosas de forma diferente. Las normas no estan hechas para ellos, ni saben respetar el status quo. Puedes estar en desacuerdo con ellos, vilependiarlos o glorificarlos. Pero no puedes ignorarlos. Porque ellos cambian las cosas. Ellos empujan a los humanos hacia adelante. Y mientras algunos los ven como locos, nosotros los vemos como genios. Porque solo los que estan tan locos como para creer que pueden cambiar las cosas logran hacerlo.”

Probablemente los directivos de Apple no tienen ni idea quien es Vybz Kartel, pero supieron describirlo sin conocerle.

En realidad Adijah Palmer aka Vybz Kartel, aka Addi, aka Di teacha, aka Emperor fi di Gaza, aka Dancehall Hero, aka Mikal cakesoap Jackson aka Di bleacha, no nació en Waterford (Gaza) sino en Waterhouse, una área garrison al suroeste de Kingston, pero a los 5 años su familia se mudo hacia Waterford en lo que entonces eran apenas unas cuantas casas bajo un sol ardiente. Dado su carácter un tanto conflictivo le mandaron a estudiar a Kingston al colegio Calabar. Famoso por haber producido los primeros velocistas Jamaicanos que lograron medallas en velocidad allá por las olimpiadas de los años 1948/52.

También famoso por la estricta disciplina a la que somete a sus alumnos y de donde el joven Palmer fue expulsado por su indómito carácter a los 16 años. Finalmente se gradúa a los 17 años en el Tutorial College con matriculas de honor en matemáticas, inglés, geografía y literatura. A los 15 años bajo el nombre de Adi Banton graba su primer tema ” Love Fat Woman” – Me gustan las gordas-. Solo imaginar a este imberbe chaval escribiendo un tema con ese título ya me provoca una sonrisa que me cubre la cara.

En la anterior entrega expliqué mas o menos la carrera de VK hasta el presente, asi que este Gaza 2.0 tratará de explicar menos del pasado y mas del presente y futuro de VK en varios de los diferentes y curiosos aspectos de sus variadas actividades.

Carrera musical

En el año que corre de 2011 yo diría que su carrera musical esta en el zenit después de 10 años desde que se empezaron a publicar sus grabaciones con asiduidad. El número de hits que lleva este año es incontable, “Summa time” (ni el mismísmo Georgie Dann) “Real badman”, “Freaky gyal”, “Lyricist”, “Brtish love”, “Poor people land”, “Half on a baby”, “Open up”…. son sólo algunos de los éxitos masivos acumulados en la mitad de lo que va de año. VK no tiene Visa para ir a USA y como dice en su tema “Poor people land” es un refugiado en su propia tierra. Pero eso lejos de desanimarle le motiva. VK no tiene que estar pendiente de sus giras, de sus asesores ni productores porque VK esta en absoluto control de su carrera, que básicamente consiste en trabajar sin parar. Levantarse, hacerse un porro y meterse en el estudio, ya sea a grabar, a preparar alguno de sus próximos vídeos y a dirigir sus en algunos casos limpios o en otros no tan limpios negocios. Para llegar a este lugar ha dejado grabados ya unos 300 títulos. En su discografía están por ahora “Up 2 Di Time”, “More Up 2 Di Time”, “J.M.T”, “The Teachers Back”, “Pon di Gaza”, “Pon di Gaza 2.0” y “Kingston Story”.

Temática de sus líricas

La más repetida sin duda es la sexual. En lo que llamamos mundo occidental judeo/cristiano y que en tal alto concepto nos tenemos resulta que el sexo es un tema polémico. Mientras los Egipcios lo tenían en altísima estima, los Indios tienen su Kamasutra y sus templos estan adornados con escenas sexuales, los Japoneses tienen una secular tradición de grabados de tematica sexual, los Griegos adoraban a Eros, los Romanos se ponían morados, los Yoruba tienen a Ochun y así tantas y tantas civilizaciones, pues resulta que como decía antes los occidentales seguimos llenos de prejuicios sexuales. Yo paso de polemizar sobre el sexo y me uno al grito de VK , -Salido y orgulloso-.

El tipo habla de sexo, ¿y qué? El tipo se pasa el día pensando en follar y follar y tiene una habilidad enorme para producir una inmensa variedad de temas sexuales excelentemente escritos. ¿Cual es el problema?

El tipo apoya a las putas en sus canciones, a las bailarinas de los gogos que todo el mundo desprecia el las dedica dulces canciones eróticas. Inventa posiciones inverosímiles, símiles originalisimos, sinceridad brutal a la hora de enumerar las cantidad de parejas que tiene. ¿El sexo oral es un tabu en Jamaica? VK canta como le comen el rabo. Su dulce forma de desvirgar a su novia. Y sobre todo su brutal y salvaje sinceridad -This is not a love song, this is a fuck song – Esta canción no es de amor, si no es de follar- Quedas avisado. ¿O es que a ti no te gusta follar?

Violencia. Esto si puede resultar mas conflictivo, pero yo estoy de abogado del diablo. ¿Qué fue primero el huevo o la gallina? Los niños se vuelven violentos por culpa de VK, o VK que a su vez es una víctima de una sociedad violenta habla de lo que el ha vivido. Yo estoy con la segunda opción, la violencia es culpa de los que han creado este sistema político en Jamaica que promueve la violencia, no el que canta sobre ella. ¿Homero no escribía de guerras que era lo que veía? Los temas violentos son innumerables, y probablemente el mas conflictivo fue aquel que incitaba a matar en plena luz del día. Durante una temporada en Gaza sólo se asesinaba a plena luz del día.

Ya en menor medida hay temáticas sociales, herbalisticas y cotidianas.

Portmore Empire

El Portmore Empire se crea en el año 2007 a raíz de la salida de VK de la Aliance de Bounty Killa. Inicialmente sus componentes mas activos son Black Rhyno, Jahvinci, Lisa Hype, Popcaan y Gaza Indu.

Como todo Imperio que se precie este se dirige por un emperador, no como una democracia. Los miembros del Imperio no son tratados como ciudadanos, sino como súbditos. Los súbditos se dirigen cada día al estudio a ver si el emperador decide quien o cual va a grabar en tal o cual riddim. Por supuesto a capricho del emperador, faltaría más. Todavía hay clases.

El primero en alzar la voz en contra del sumo emperador es Black Rhyno, poco después de su mega hit “Pon di bike back” se siente ninguneado y se pira sacando al mercado un tema contra el emperador. El resultado es que la casa de Rhyno en Portmore arde y hoy en día su musica ha desaparecido como si un huracán la hubiese arrastrado mas allá del mar Caribe. Así pues Popcaan asciende y se le premia dándole un papel en Clarks. Shaw Storm sube un peldaño.

Lysa Hype es fotografiada haciendo una mamada y se publica en el tabloide Star. Esto le cuesta su puesto, abandona el Imperio y se cambia de nombre a Lisa Hyper. A pesar de un intento de Beenieman por rescatar su carrera esta se difumina inmediatamente.

Gaza Kim asciende pero cae en desgracia en muy poco tiempo, a la salida de un estudio en Big Yaard tiene una discusión con algún miembro de la seguridad de Kartel que la abofetea y queda expulsada de forma sumarísima. Las dos bajas femeninas son ocupadas por Slim y Sheba.

Finalmente, el probablemente mas talentoso de todos se harta de la tiranía imperial y huye, eso si, sin formar ruido, arrivederci Jahvinci. Y para terminar el productor Notnice que compartía sello con Kartel anuncia en TV, muy comedido eso si, que es la última baja de este curioso imperio.

Negocios Legales

La verdad que este capítulo tiene su gracia. VK siempre se da el gusto de hablar en sus entrevistas de sus negocios legales y de cómo es un empresario que emplea mano de obra local y paga impuestos. Hacia el año 2007 VK conoce a un curioso hombre de negocios, norte americano, de raza negra y casado con una jamaiquina. Su nombre es Corey Todd. Crean un ron caribeño “Street Vybz rum” y una marca de condones “Daggerin”. Por mis muertos juro que aun estoy por ver que en una gasolinera o farmacia vendan condones de Kartel y mira que los pido para hacer risas. Les pregunto a las chicas que atienden que como no tienen “Daggerin condom”, que me han jodido la noche, se me quedan mirando con cara de dónde habra salido este whitie tan flipado. Con el ron lo mismo, no lo he visto ni en una licorería, sólo en vídeos de VK, asi pues aunque no tengo pruebas, decreto que son negocios tapadera de otros negocios. Hace tan solo unos meses Kartel y Todd estan en guerra. Todd asustado ha ido por todas las televisiones anunciando las amenazas de muerte de VK y avisándole que tiene pistolas para defenderse, así es el Salvame deluxe de esta isla del One Love.

Problemas con la justicia

En Jamaica hay una curiosa figura legal que se llama person of interest. Si el gobierno te declara persona de interés, tu obligación es presentarte en la comisaría de policía más cercana y a ver para que demonios te quieren. Nada transciende de estas detenciones indefinidas, tu despareces, hasta que vuelves a aparecer, y aquí no ha pasado nada. Kartel es considerado person of interest cada tanto, a nadie le sorprende. El tipo se presenta se pasa unas semanas arrestado, y sale después y punto y final. Dicen las malas lenguas de Portmore que las detenciones son el relación con negocios que no tienen que ver con el ron o los condones, si no que son mas complicadas. Como no tengo pruebas pues no digo nada más.

Reality Show

En septiembre la cadena de televisión CVM estrena “Teachas pet” – La mascota del profesor-. 10 Jamaiquinas y 10 foráneas lucharán por conquistar el corazón de VK en una mansión de lujo en las colina. Confieso que he cambiado de opinión, de pensar que los reality shows son una aberración cultural ya me estoy viendo mirándome todos los capítulos y quizás votando por móvil en el “Teachas pet”. He dicho.

Podría escribir Pon di Gaza 3.0 y hablar de bleaching, tatuajes, masonería y otros temas, pero ya paso. No hay consulta esta vez.

Mañana me voy a Port Antonio donde hay un bolo más de la Gaza. Allí estaré sin duda, pero ya anuncio que hasta aquí he llegado.

Para nivelar un poco este maratón de la Gaza el próximo barrio sera Cassava Piece, hogar de acogida de Mavado aka Gully god. Un paseo por el Gully side, y después dedicado a Dance Crashers y Badalonians bajaremos a la Alpha Boyz School a hablar de Ska.

Hala, se acabó. It done!

Texto: Fernando García-Guereta.

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Tivoli Gardens. La madre de todos los “Garrisons”.

Posted on 16 Enero 2011 in General by ACR Crew

Garrison es un vocablo inglés que significa literalmente guarnición, en la acepción más militar de la palabra. Garrison areas es el nombre que dan los kingstonianos a los barrios de la ciudad donde la estructura social pasa por una jerarquia militarizada al margen de las leyes.

Hoy en día existen en Kingston 40 areas que podemos llamar Garrisons, muchos de los los nombres de estas areas es común escucharlas en temas musicales. Jr Gong canta, from Jungle to Rema, Mavado nombra Casava Piece, y como no Kartel menciona sin cesar Gaza (Waterford).

Los Garrisons tienen una estructura jerarquizada y feudal. Su jefe es el Don, y el jefe de Jefes o capo di tutti cappi es el Don Dadda, padre de todos los dones.

Al oeste del Down Town, siguiendo y pasando el Coronation Market, enfilamos Spanish Town Road y según avanzamos por el, distinguimos a la izquierda las siluetas inconfundibles de los edificios que forman Tivoli Gardens.

Tivoli Gardenes se edificó sobre las cenizas de Back-O-wall. Back-O-Wall fue un barrio eje de las comunidades Rastafaris que vivían en Kingston y refugio de gentes de mal vivir, la mayoría simpatizantes del partido opositor PNP que lideraba M Manley.

Las primeras elecciones que celebró Jamaica dieron como vencedor a A Bustamante del JLP y el escaño de West Kingston lo ganó un joven nacido en EEUU, de origen libanés educado en Harvard. Edward “Eddie” Seaga.

Seaga ocupa la cartera de obras públicas y se pone rápidamente a la tarea de renovar lo que era el peor ghetto del país, Back-O-Wall, dónde 5000 habitantes compartían dos grifos y 1000 chabolas y matar dos pájaros de un tiro.

Asegurarse una comunidad de fieles votantes del JLP y deshauciar a la comunidad rasta y simpatizantes del PNP. Back-O-Wall es demolido.

Los edificios para los simpatizantes de Seaga tienen unas estructuras de 4 pisos, lo que era inusual en una ciudad donde la mayoria de las casas son de un solo piso, se edifican colegios, centros culturales, campos de fútbol.

En sus calles se forman Jimmy Cliff, Marcia Griffiths, Delroy Wilson. Los habitantes de Tivoli, conocidos en Jamaica por tivolitas adoran a Eddie Seaga. Aún hoy hay montones de pintadas con su rostro, y su nombre sigue apareciendo en calles, centros culturales, estadios de futbol, etc.

La llegada al poder de Seaga en 1980, como primer ministro de Jamaica, empieza a dar forma a Tivoli como el centro de poder de todos los Garrisons. Seaga se alinea inmediatamente con Ronald Reagan y los dones de Tivoli tienen la puerta abierta para comenzar sus negocios turbios en los Estados Unidos.

Claudie Massop, íntimo amigo de Bob Marley, es cosido a balazos en un control policial, y Lester Coke AKA Jim Brown es el nuevo Don de Tivoli. Coke, junto a su íntimo amigo V Blake dan forma a la shower posse, que se dedica al tráfico de drogas a los EEUU.

La CIA y la DEA, hartos de la violencia que la conexión Tivoli provoca en EEUU, dan un toque de antención a Seaga. Coke que estaba arrestado, muere abrasado en su celda en Kingston pocos días antes de ser extraditado, Seaga no quiere que Coke declare en estados Unidos. Unos días más tarde acude a pesidir el funeral de Jim Brown.

A rey muerto, rey puesto. Uno de sus hijos, C Coke AKA Dudus, AKA President, ocupa la jefatura los negocios familiares. Con la llegada del PNP al poder Tivoli se convierte bajo el auspicio de los negocios sucios de Coke en una suerte de república independiente. La polícia no patrulla sus calles y Coke se ocupa de las necesidades del barrio.

Con la vuelta al poder de JLP Coke se convierte en el amo de todas las concesiones públicas de Kingston y como no, la música es parte de las actividades de Dudus. Su empresa Presidential Click organiza eventos para recaudar fondos para la comunidad. El más notorio, Champions in action, y como no, el más famoso de todos los street dances de la isla, el sin par y mítico Passa Passa. Dudus no atiende a horarios ni leyes, corta Spanish Town road todos los miércoles hasta altas horas de la madrugada.

Inesperadamente los EEUU, en Febrero del 2010, lanzan una orden de extradición contra Coke, los tivolitas manifiestan que defenderán a Coke hasta la muerte y vaya si cumplen su palabra. Arrestar a Coke empieza con la intervención del ejercito en Tivoli con un saldo oficial de 80 muertos. Coke es finalmete extraditado. Tivoli deja de ser un centro de poder y hoy vive en la decadencia absoluta.

Fernando García-Guereta. Madrid, Enero 2011.