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Downtown Capítulo 2

Posted on 8 Diciembre 2010 in General by admin

Maldigo el turismo. El turismo es una industria altamente contaminante capaz de convertir el Gran Cañón del Colorado, las cataratas del Niagara o Venecia en lugares donde uno siente ganas de salir volando en busca de algún lugar mejor.

Jamaica sufre de esta contaminación en zonas muy especificas de la isla, pero desde luego Downtown Kingston no es uno de ellos. Downtown Kingston es un lugar para viajeros que aman el reggae, y por supuesto para todos sus comerciantes, buscavidas, compradores en busca de precios bajos y demás gentes que pululan por su calles. Lo cierto es que desde que New Kingston se convirtió en el distrito económico de la capital, toda la industria musical se ha mudado al uptown, la degradación del downtown es de unas proporciones alarmantes, un lugar totalmente dejado de la mano de dios, si exceptuamos la estatua de la reina Victoria que preside el Sir William Grant Park y los edificios de congregaciones religiosas de varias denominaciones.  Si alguno de vosotros ha tenido la ocasión de ver la película de James Bond “Doctor No” grabada en 1962, cuyas escenas iniciales están rodadas en el downtown, le costará entender como un casco urbano se puede degradar tanto.

Prince Buster en Orange Street

Prince Buster en Orange Street

De los estudios y tiendas de discos solo quedan los esqueletos, fachadas destartaladas y anuncios pintados en colores que aguantan no se sabe como el paso de las décadas. El parque, conocido popularmente como “parade” es un buen lugar para comenzar la visita. Presidido por la casi insultante presencia de la reina Victoria – uno se pregunta porque nadie le tira en bote de pintura roja- se puede andar por sus calles durante el día sin problema ninguno. Los nativos que pasean por allí ya saben que los pocos whities que por allí andan, son mitomanos con poco dinero, a los que ni merece la pena tratar de liar como si fuese Negril. Lejos están los días, donde la tienda de discos de Prince Buster en Orange Street era el centro bullicioso musicalmente hablando de Jamaica. La película Rockers dejo inmortalizado aquellos días con Bongo Herman bailando brake en la tienda.

Nada del numero 101 de la misma calle donde Duke Reid grababa los primeros temas de Ska encima de la licorería que regentaba. El que milagrosamente se sostiene en pie en el parade es el Ward Theater. El Ward Theater ( ver foto en el capítulo anterior) es extremadamente hermoso y elegante a la vez. Construido sobre las ruinas del Teatro Real, que quedó devastado en el terremoto de 1907, abrió sus puertas en 1912 siendo un regalo de Col Ward a la ciudad de Kinsgton. Desde 1941 era tradicional la inauguración de la temporada de pantomima el 26 de diciembre –boxin day– que hoy en día es la fecha donde se celebra el mayor evento de dancehall del planeta “Sting“.  Quien creería que algún día aquí estuvo tocando el piano A Rubisntein, bailando Alicia Alonso, tocando música la orquesta de Cámara Europea y tantos y tantos grandes artistas que actuaron en su escenario, donde se celebraban concursos de talentos o donde Miss Lou recito sus poemas en patois. Desde hace años ya nadie quiere ir al Ward Theater y mucho menos después de los estragos del huracán Ivan.

Al que le gusten los mercados y el callejeo puede encaminarse al lado oeste del parade y enfilar hacia el Coronation Market. Cada pocos metros escuchara una voz que dice “whiteman” a las que no hay que prestar mucha atención y si ir a lo que realmente uno quiere. Al comprar algunos de los productos agrícolas que da Jamaica es difícil comprender como en un país tan fértil como este las frutas, hortaliza y verduras tengan un precio tan desorbitante en los supermercados. Es por eso que mucha gente se acerca al Coronation Market a comprar estos productos a los campesinos que recién han llegado del campo a venderlos. La variedad es algo increíble, resulta curioso como esta tierra es capaz de ofrecer tanta riqueza y a la vez adquirirla resulte tan prohibitivo. Paradojas infumables.

Sinagoga de Kingston

Sinagoga de Kingston

Si el visitante tiene los huevos, muy, pero que muy bien puestos, puede intrincarse en Mathews Lane que corta de norte a sur el acceso y feudo tradicional de las actividades mafiosas asociadas al PNP e imperio del otrora  todopoderoso don “Zeeks“. Si has salido sin problemas date una vuelta tranquilo y descubre la Sinagoga ( Jamaica fue refugio de judios sefardíes expulsados de la península Iberica), la Galería Nacional de Arte, la iglesia parroquial de Kingston, la librería nacional y al final, quizá para descansar un poco, ir al malecón a recordar que el mar existe.

En la próxima entrega Tivoli Garden, ¡la madre de todos los Garrison! Os espero.

Fernando Garcia-Guereta. Kingston, 3 de diciembre de 2010.

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Downtown Capítulo 1

Posted on 23 Noviembre 2010 in General by nando

Corría el año de 1655, los navíos ingleses que habían intentado sin éxito conquistar la isla de la española decidieron poner rumbo a las costas de Jamaica, y conquistar la pequeña isla que daba soporte a las otras islas de posesión española. En la desigual batalla de Río Bueno ( cerca de Ocho ríos) termina la colonización española de Jamaica y comienza la británica.

Aun sin ser la capital económica de la isla, la antigua Puerto Real rebautizada Port Royal, estrategicamente situada a la entrada de la hoy llamada bahía de Kingston, se convierte en capital económica de la nueva colonia Británica. Ciudad de piratas, prostitutas, tabernas, vicio, oro y ron. Refugio del indomito Capitan Morgan ( pirata para los historiadores españoles y Sir y gobernador de la isla para los ingleses). Port Royal queda enterrado por el terremoto y consiguiente tsunami del año de 1692. ¡Arrepentíos! ¡Arrepentíos! Clamaban las voces de los pocos lideres religiosos que allí vivían. ¡Arrepentíos, castigo divino!

Unos 2000 supervivientes huyendo del castigo divino, anduvieron medio moribundos a buscar refugio al otro lado de la bahía, en un lugar agrícola llamado Kingston. Once años mas tarde se dibuja el primer plano de la ciudad, y para el año 1716 ya era Kingston el centro económico mas importante de Jamaica, si bien la capital era Spanish Town. A mediados del siglo XVIII la mitad del azúcar que se consumía en el mundo procedía de Jamaica, con la inestimable y nada voluntaria colaboración de millares de esclavos negros procedentes del África occidental. Negros que trabajaban en las plantaciones como “negros” y que trajeron con ellos sus ritmos, que sufrieron y murieron a mayor gloria del imperio Británico y que hoy en día aun siguen sufriendo, aunque de distinta forma a mayor gloria de sus políticos corruptos.

Mapa de Kingston

Mapa de Kingston

A principios del siglo XX Kingston ya tenia forma de la típica capital colonial Británica, hermosa, elegante y prospera. El sufrimiento de unos era la riqueza de los otros, la esclavitud queda abolida en 1834, pero no trajo muchos beneficios para los EX esclavos, tanto fue así que las rebeliones se sucedieron por toda Jamaica. Kingston fuertemente militarizada quedo al margen de esa violencia, pero no al margen del terremoto de 1907.

Los años 30 posteriores a la gran depresion son años convulsos y de organizaciones de trabajadores que darian origen a los actuales partidos politicos. Con la independencia en 1962, la decadencia del Downtown es tan grande que se decide crear New Kingston como nuevo lugar administrativo y economico, a unos 4 km del Dowtown que queda desasistido, como un enfermo terminal.

WARD THEATER

Ward Theater

Así llegamos al siglo XXI, con el Downtown covertido en ese enfermo terminal que se niega a morir. Que lucha a diario contra todo y contra todos por seguir con vida. Presenta signos vitales, como el hermosisimo Ward Theater, donde Bob Marley acudía a concursos de talentos, el vitalisimo Coronation Market, donde campesinos de toda Jamaica traen los pruductos que da la tierra y se venden a los precios mas baratos si uno tiene la necesidad de ir a comprar allí. Orange Street, llena de cormercios, en su mayoria regentados por chinos, indios o libaneses. Con ofertas que se anuncian a ritmo de dancehall con enormes altavoces sitados en mitad de las aceras. Despachos de abogados a la antigua usanza, donde los ordenadores e internet parecen no encontrar su espacio natural. Templos de todas las confesiones que uno pueda imaginar, en perfecto estado que contrasta con la decadencia del resto de edificios publicos.

Coronation Market

Coronation Market

Cuando caen cuatro gotas Downtown Kingston recoge a su pesar todo el agua que viene de la parte alta de la ciudad, enfanga sus calles y hace insalubre la vida de sus habitantes. Pero el Downtown es atractivo y mucho para aquellos que amamos el reggae. El Downtown fue un hervidero de sounds, tiendas de discos, street dances. Y lo sigue siendo. La música y la política en Jamaica siempre van unidas, asi que en la segunda entrega del Downtown, os contaré esa otra cara del Downtown.

Amarga y dulce a la vez. Triste y brutal. Emocionante, imposible dejarte impasible. eso, suponiendo que de verdad te guste el Reggae.
Fernando Garcia-Guereta. Kingston, 18 Noviembre de 2010.